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Las alcaparras y cuáles son sus propiedades

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La cocina mediterránea se ha encargado de agregar las alcaparras a muchas de sus recetas, en México han sido pocas las aplicaciones que hemos encontrado para integrarlas a nuestra dieta. Hoy te contamos un poco sobre sus propiedades y beneficios.

El alcaparro es una planta proveniente del centro y occidente de Asia, se trata de una variedad siempreverde, lo cual quiere decir que a pesar del cambio de estaciones, la coloración de sus hojas no cambia.

Llega a medir hasta 40 centímetros de alto, con tallos rastreros que pueden extenderse hasta tres metros de largo y se desarrolla de manera óptima en regiones calurosas.

Este arbusto posee hojas de forma ovalada y color verde a rojizo. Sus flores son grandes y vistosas, con apenas tres a cinco pétalos blancos, pistilos delgados y largos de tonos morados.

El fruto que produce esta planta, se llama alcaparrón, brotes de pequeño tamaño, consistencia carnosa y color verde que se tiñe ligeramente de rojo conforme madura, mientras que las flores no abiertas se llaman alcaparras.

Dentro de las más de 350 especies de su género, la variedad Capparis spinosa L. es la más importante, debido al valor económico que tienen los brotes florales en el mercado mundial.

Se considera que fue introducida por los griegos a la zona circundante del Mar Egeo, de donde posteriormente, se extendió hacia los países costeros del Mar Mediterráneo.

En climas semiáridos, el alcaparro puede ser productivo durante al menos 25 años. El proceso de cosecha es de los más caros del ciclo de producción, pues la recolección se lleva a cabo de forma manual. Un recolector experimentado puede recoger hasta un kilogramo de alcaparrones o alcaparras por hora.

Una vez cosechados, ambos productos se procesan en un periodo no mayor a 24 horas, para asegurar que se mantenga la frescura. Las dos formas más comunes de preparar los frutos, es en salmuera o en vinagre.

Para su uso en salmuera, se prepara una solución con agua y hasta 27% del peso de los alcaparrones o alcaparras en sal. Se sumergen y después de 30 días se sustituye la salmuera por nueva y están listos para envasarse y comercializarse.

La segunda opción consiste en cubrirlos con vinagre durante un mes, cuidando que siempre estén totalmente sumergidos. Posteriormente se envasan para su venta.

Beneficios

  • Tanto las alcaparras como los alcaparrones son fuente de vitamina A, vitamina B12, vitamina E, vitamina K, vitamina C, así como fibra, niacina, y ácido fólico. Poseen flavonoides, aceites, además de minerales como el calcio, hierro y sodio.
  • Gracias a la gran cantidad de componentes, tienen propiedades digestivas, antiespasmódicas, depurativas, diuréticas, antirreumáticas, expectorantes e incluso hepatoprotectoras.
  • Pueden ayudar a reducir los niveles de azúcar en sangre y el colesterol, evitando así la propensión a padecer enfermedades cardiacas.
  • Evita la anemia, los problemas de piel reseca, mejora la salud y el aspecto del cabello y los dientes.
  • La digestión y el sistema inmune también se ven beneficiados cuando se consumen alcaparras con regularidad.

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¿Sufres de hipertensión? Esta deliciosa bebida por las mañanas ayuda a reducir la presión arterial

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A la hipertensión se la llama ‘el asesino silencioso’, pues a veces no presenta síntomas, pero es capaz de provocar un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular. Te contamos qué bebida matutina te ayudará a reducir la presión arterial.

Tomar un vaso de té de hibisco, también conocido como té de Jamaica,en el desayuno, no solo enriquecerá tu organismo con vitaminas y antioxidantes, sino que también normalizará tu presión arterial, explica la nutricionista Lauren Harris-Pincus. La experta subraya que mezclar la bebida con el zumo de granada hará que sea incluso más saludable.

Consumir este té de manera regular ayuda a reducir la presión arterial hasta niveles normales incluso si tienes hipertensión en etapa 1, es decir, tu presión sistólica oscila entre 130 y 139 mm Hg, mientras que tu presión diastólica oscila entre los 80 y 89 mm Hg.

Un estudio cuyos participantes sufrían de prehipertensión o hipertensión en primera etapa demostró que tomar tan solo tres tazas de té de hibisco al día durante seis semanas tiene el mismo efecto en el organismo que los medicamentos para la presión arterial. Los participantes, de edades comprendidas entre 30 y 70 años, mostraron una disminución de 7,2 puntos promedio en los niveles de presión arterial.

Harris-Pincus recomienda mezclar el té de Jamaica con el zumo de granada. Esta fruta es rica en antioxidantes de distintos tipos.

“Sus arilos rojos contienen antocianinas, mientras que la corteza y la membrana blanca son ricas en elagitaninos”, explica la experta.

En este artículo de Sputnik, puedes conocer más sobre otros beneficios del té de Jamaica. Y este suplemento ayuda a combatir el alzhéimer. Lo mejor para tu salud, ocio y entretenimiento, en nuestra sección Estilo de vida. ¡No te lo pierdas!

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El beneficio que aporta el té a la salud de los hombres

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Solo el año pasado más de 1,4 millones de personas fueron diagnosticadas con cáncer de próstata. Un nuevo estudio sugiere que el consumo frecuente de té podría ofrecer cierta protección contra este tipo de enfermedad.

En el marco de la investigación, los científicos analizaron los datos de la salud de 25,000 hombres a lo largo de once años y medio y los cotejaron con las informaciones acerca de sus hábitos alimentarios.

A un total de 3,088 participantes del estudio se les diagnosticó cáncer de próstata durante el período.

Los hombres que informaron ser consumidores frecuentes de té presentaron un “riesgo significativamente menor” de desarrollar cáncer de próstata, en comparación con los hombres que tomaban la bebida con menos frecuencia.

El consumo regular de té mostró el mismo efecto incluso cuando se tomaron en cuenta otros factores que podrían afectar la probabilidad de padecer cáncer, como la edad y el estilo de vida de los voluntarios.

“Entre los bebedores de té, hubo una pequeña asociación positiva entre beber té y un riesgo reducido de cáncer de próstata”, concluyó el estudio.

Los científicos alertan, sin embargo, que los resultados no son suficientes para que una persona empiece a beber té exclusivamente para disminuir el riesgo de padecer cáncer de próstata. Si bien la investigación sugiere que la bebida desempeña cierto papel, todavía son necesarios más estudios para establecer si el té podría utilizarse como herramienta de intervención nutricional en la prevención de esta enfermedad.

El estudio se publicó el pasado 13 de septiembre en la revista científica British Journal of Nutrition.

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Los 5 beneficios más importantes de los plátanos

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Los plátanos son una de las frutas más populares del mundo. Si eres un amante de este delicioso alimento, tenemos buenas noticias para ti. Además de estar ricos, son también saludables, ya que ofrecen numerosos beneficios para la salud.

Según los nuevos datos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés), un individuo come, de media, más de 29 kilos de bananas al año. Y lo bueno es que los plátanos pueden mejorar nuestro estado de salud. Y esta es la razón.

1. Son ricos en nutrientes

Aunque las bayas y los cítricos a menudo se consideran las mejores opciones por su valor nutricional, una banana mediana no pierde frente a estos alimentos, puesto que tiene 110 calorías, 30 gramos de carbohidratos y 3 gramos de fibra.

Los plátanos son una excelente fuente de vitamina B6, pues ofrecen el 25% de su ingesta diaria recomendada. También proporcionan alrededor del 10% de la norma diaria de potasio, vitamina C y mangesio.

Según una investigación publicada en la revista Food Quality and Safety, las bananas también contienen muchos compuestos bioactivos, como carotenoides y flavonoides. Estos albergan innumerables beneficios, desde ayudar a mantener una vista saludable hasta reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y ciertos tipos de cáncer.

2. Son buenos para la dieta

En esta fruta no encontrarás grasa, colesterol o sodio. Y su fibra ralentiza la digestión y de este modo controla el hambre. Además, los plátanos, sobre todo los más verdes, contienen almidón resistente, un tipo de carbohidrato que también brinda beneficios para la salud digestiva y ayuda a mantenerte saciado por mucho tiempo.

Numerosos estudios indican que el almidón resistente mejora la glucosa en sangre, aumenta la cantidad de hormonas que hacen crecer la saciedad y reduce el riesgo de padecer enfermedades crónicas.

Según un estudio de la Fundación de Investigación y Tratamiento del Olor y el Sabor en Chicago, la banana es uno de los alimentos que con su olor puede engañar a tu cerebro para que piense que acabas de comer y no tienes hambre aunque en realidad no sea así.

3. Controlan la presión arterial

Un plátano mediano tiene 422 miligramos de potasio. Según los datos de la Asociación Estadounidense del Corazón, comer alimentos ricos en potasio puede controlar la presión arterial.

Así, varios estudios confirman que quienes siguen dietas ricas en potasio tienen menos probabilidades de tener la presión arterial alta y de desarrollar problemas cerebrovasculares.

4. Albergan propiedades antimicrobianas y antivirales

Las bananas contienen proteínas específicas con propiedades antimicrobianas y antivirales.

Esta fruta había sido utilizada en la medicina antigua para tratar infecciones, desde la diarrea hasta virus como la varicela y el sarampión. La presencia de vitamina B6 en los plátanos ayuda a mantener en forma tu sistema inmunológico. Así que una banana al día es una buena opción para fortalecer tu sistema inmune.

5. Pueden mejorar tu estado de ánimo

Los plátanos proporcionan nutrientes que pueden animarte. La vitamina B6 aumenta el número de neurotransmisores del placer, como la serotonina y la dopamina.

Además, según algunos estudios, son uno de los pocos alimentos ricos en triptófano, un precursor de la serotonina. Una investigación publicada en la revista Psychotherapy and Psychosomatics relacionó los niveles bajos de vitamina B6 en sangre con un mayor riesgo de depresión.

Así que ahora tienes, por lo menos, cinco razones para convertirte en un fan de esta fruta.

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