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La Ciencia y Tecnología

Identifican mecanismo en plantas que prende y apaga en conjunto sus genes

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La investigación internacional e interinstitucional fue publicada recientemente en la revista científica PNAS, y representa un hito en el área de la biología molecular de vegetales

¿Qué es lo que hace a un grupo de células de una planta convertirse en una raíz y no en una hoja o viceversa?, ¿acaso se trata de una situación aleatoria o los genes que están involucrados en ese desarrollo juegan un papel determinante? Una investigación internacional en la que participa la Unidad de Genómica Avanzada (UGA-Langebio) del Cinvestav ha dado los primeros pasos para entender esa cuestión que tiene implicaciones biológicas e incluso filosóficas.

Selene Fernández Valverde encabeza la participación mexicana en ese proyecto científico, recientemente publicado en la revista PNAS bajo el título Active and repressed biosynthetic gene clusters have spatially distinct chromosome states, en colaboración con expertos de las universidades de Bath (Reino Unido), Bielefeld (Alemania), Estatal de Florida (Estados Unidos) y los centros de John Innes (Reino Unido), para Regulación Genómica (España) y el Instituto Babraham (Reino Unido).

De acuerdo con la investigadora, a partir del trabajo de América Ramírez Colmenero, estudiante de maestría en Biología Integrativa, y Jesús Emiliano Sotelo Fonseca, de la maestría en Biotecnología de Plantas, se analizó el comportamiento de grupos o clústers de genes presentes en plántulas (de un modelo de estudio conocido como Arabidopsis thaliana).

Estos grupos de genes son responsables de la formación de compuestos importantes para esta planta. Los alcances de sus resultados podrían, en un futuro, tener implicaciones para mejorar los procesos de selección dirigida en productos agrícolas o en el desarrollo de organismos genéticamente modificados más precisos.

Para analizar estos clústers de genes en las plantas, los investigadores emplearon una técnica llamada Hi-C, con la cual es posible estudiar en tercera dimensión la organización del ADN dentro de los núcleos celulares e identificar diferencias en esta organización entre las estructuras desarrolladas en hojas o raíces.

“Analizamos cómo cambian los clústers cuando los genes están prendidos o apagados, y observamos que al estar apagado el clúster se mueve completamente hacia regiones donde los genes están apagados, lo que sugiere que de esa manera se organizan los genes para una mejor regulación. Es decir, que se puedan prender o apagar todos juntos a fin de que puedan realizar una determinada función”, explicó Fernández Valverde.

Uno de los aportes más importantes de esta investigación internacional es que hasta el momento no se sabía porque estos genes se encuentran juntos en el ADN, mientras muchos otros que funcionan juntos no se encuentran en la misma localidad. Los resultados obtenidos sugieren que las plantas optimizan su energía con la intención de prender y apagar los genes en conjunto, y de esa forma controlarlos más finamente en grupo para desarrollar ciertos procesos.

A partir de este conocimiento, se podrá identificar clústers en plantas que tengan una función específica que se requiera enfatizar. Por ejemplo, en los productos como café o vainilla, donde la característica aromática es importante, podrán identificarse las variedades que tengan clústers de genes relacionados con esa característica, y de ese modo poder seleccionar la que tenga mayores propiedades.

Para Selene Fernández, quien es beneficiaria del programa Royal Society-Newton Advanced Fellowship del Reino Unido, esta investigación permite entender cómo ocurre la regulación génica en plantas, un área de reciente interés dentro del estudio de la biología molecular de las plantas.

Por ello, resulta importante que instituciones como el Cinvestav aborden este tipo de estudios de una manera competitiva a nivel internacional, tal como lo ha demostrado con esta participación que se ha realizado gracias a la infraestructura con la que cuenta la UGA-Langebio y a la participación de los estudiantes de la institución.

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Encuentran un método para inhibir la multiplicación del coronavirus

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Podría significar el comienzo del desarrollo de medicamentos antivirales

Según informó la televisión suiza RTS, el equipo científico, con colaboración de expertos de las universidades de Berna, Lausana y Cork (Irlanda), ha conseguido hallar un método teórico para frenar el mecanismo de producción de proteínas que podría ser la base para futuros fármacos contra el coronavirus SARS-CoV-2.

El freno a la producción de proteínas reduciría la réplica viral del SARS-CoV-2 en células infectadas, un “talón de Aquiles” hasta ahora desconocido en un coronavirus contra el que muy pocos fármacos se han mostrado eficaces, por lo que la ciencia se ha centrado en el desarrollo de vacunas y no tanto en terapias.

Según explican los científicos suizos e irlandeses, su hallazgo se basa en el hecho de que las células producen proteínas mediante uno de sus elementos, el ribosoma, que las sintetiza mediante la lectura del ARN en secuencias de tres letras.

Para replicarse en una célula infectada, los virus necesitan que el ribosoma tenga una anomalía en esa lectura del código genético del ARN, denominada “cambio de marco” (“frameshifting”), mediante la cual solo lea una o dos letras del ácido ribonucleico en una secuencia.

El coronavirus causante de la COVID-19, como el VIH que provoca el sida, necesita de estos “cambios de marco”, en general raros en las células humanas, para reproducirse, por lo que cualquier componente que consiga garantizar que esa lectura incorrecta del ARN nunca se produzca puede debilitar significativamente al virus.

El estudio, publicado en la revista “Science”, revela este camino a seguir para atacar el virus, aunque no concreta qué componente o fármaco determinado podría eliminar las lecturas incorrectas del ARN, algo que quedaría ahora en manos de investigadores farmacéuticos.

(Fuente: EFE)

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Científicos descubren un nuevo mecanismo para retrasar el envejecimiento

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Las células muertas de nuestro cuerpo contribuyen al envejecimiento y son responsables de muchas enfermedades, este nuevo tratamiento puede acabar con ellas

Investigadores de la Universidad de California San Francisco (UCSF) han descubierto un método que refuerza las células T asesinas naturales (NKT) de nuestro sistema inmunitario para que puedan acabar con las células responsables de los síntomas del envejecimiento.

Muchos científicos consideran el envejecimiento como una enfermedad más. Igual que buscamos tratamiento para la diabetes o el catarro, hacerse viejo es una patología que podría tener solución en unos años.

La senescencia es el proceso que sufren algunas células cuando su ADN está dañado y no pueden activar su proceso de autodestrucción. Estas células se quedan en nuestro organismo como si fueran zombis y contribuyen al envejecimiento y al desarrollo de enfermedades relacionadas con la edad, como el alzhéimer, la diabetes o algunos tipos de cáncer.

Nuestro cuerpo tiene una defensa natural ante este fenómeno. Las NKT se encargan de vigilar y eliminar otras células que el cuerpo considera extrañas, incluidas las senescentes. El problema es que las NKT van perdiendo actividad con el paso del tiempo y no son capaces de realizar su trabajo eficientemente.

El equipo de la UCSF ha publicado un artículo en la revista médica ‘Med’ en el que describe cómo mediante antígenos lípidos se pueden reactivar las NKT para que sigan eliminando las células senescentes de nuestro organismo. Este método se ha probado en ratones con obesidad y con fibrosis pulmonar. Con los primeros, se comprobó que los niveles de glucosa mejoraron significativamente, mientras que en los otros se observó una reducción en el número de células deterioradas y que eran capaces de vivir más tiempo.

El estudio también demuestra que esta técnica es eficaz con células senescentes humanas, por lo menos en experimentos ‘in vitro’. Los investigadores buscan ahora iniciar los ensayos clínicos con humanos y tratar de lanzar su descubrimiento al mercado.

“Creo que se trata de una potencial terapia inmunológica para la senescencia y la fibrosis”, admite el doctor Mallar Bhattacharya, profesor asociado de medicina en la UCSF que trata a pacientes con enfermedades pulmonares y es uno de los autores del artículo. “Es una terapia bastante bien tolerada, y solo tenemos que dar con la dosis y los ensayos”.

No hará falta jugar a la lotería genética para vivir más años

Otro estudio publicado hace unos días revelaba que los mayores de 100 años comparten una serie de características genéticas que les hacen ser más longevos. La investigación se realizó en Italia y consistió en comparar el genoma de los centenarios con el de una población sana de individuos que rondaban los 60 años.

Los científicos descubrieron que las personas que pasan de los 100 tienen mejores mecanismos de reparación de su ADN y un número de mutaciones menor en sus genes que la población un poco más joven. Gracias a estos dos mecanismos genéticos, los individuos no han estado expuestos a las enfermedades relacionadas con la edad y han conseguido alcanzar o superar la centena de años con un estado de salud relativamente bueno.

(Fuente: elconfidencial)

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Las nuevas oportunidades de trabajo en Google México

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La plataforma estadounidense Google, una de las empresas tecnológicas más grandes e importantes mundialmente, está próxima a abrir un nuevo Centro de Soporte Técnico con sede en la Ciudad de México, reforzando la apuesta que tiene en el país y en los profesionistas mexicanos.

Recientemente se anunció la apertura de este centro de Google Cloud que brindará atención a miles de clientes a nivel global. Para esta nueva sede se pretende contar exclusivamente con talento mexicano, y por ello, emprendieron la búsqueda de la nueva plantilla de su «hub».
Estas oficinas estarán enfocadas en brindar apoyo a empresas nacionales e internacionales que buscan la transición al mercado digital para aumentar su alcance. Por lo tanto, los servicios de la tecnológica abarcarán sectores completamente diversos como educación, salud, belleza, textil, y banca.

¿Te interesa trabajar en Google? En Techbit te damos todos los detalles de este nuevo centro y te decimos cuáles son los requisitos para aplicar a las vacantes.

Qué perfiles busca Google

Algunos de los perfiles solicitados por el gigante de internet, para Google Cloud, dedicado a ayudar a las empresas a reducir costos y a agilizar sus operaciones, son:

– Ingenieros en sistemas y cibernética
– Desarrolladores de aplicaciones
– Especialistas en Big Data
– Expertos en telecomunicaciones
– Gerente de planificación empresarial
– Ingenieros en soluciones técnicas

Uno de los detalles a considerar antes de aplicar a estas vacantes es que los interesados deberán tener dominio del idioma inglés, pues trabajarán con clientes de todo el mundo, asimismo, únicamente se tomará en cuenta a candidatos mexicanos, aclara la oferta de Google.

Buscan impulsar el talento mexicano

Cuando se presentó el proyecto, Julio Velázquez, director general de Google Cloud México, dijo que México es un semillero de talento, y que la población actualmente ocupa el sexto lugar de profesionales que buscan oportunidades fuera del país, por lo que este centro brindará la oportunidad de empezar una carrera dentro de una gran empresa sin tener que abandonar necesariamente México, además de crear nuevas oportunidades laborales que promuevan el desarrollo de ingenieros mexicanos.

De hecho, Google está realizando convenios con aproximadamente 50 universidades, para apoyar al talento emergente.

Por su parte, la gerente de marketing de Google Cloud en México, Lorenza Lanz de Obeso, agregó que otro de sus objetivos es capacitar a ingenieras en telemática y telecomunicaciones a través del programa Creece con Google Mujeres STEM, cuyo principal propósito es disminuir la brecha laboral femenina que existe en el sector tecnológico.

Quieren expandirse por América Latina

Eduardo López, presidente de Google Cloud en América Latina, detalló en dicha conferencia de prensa realizada hace unos días, que la apertura de este «hub» en México forma parte de la inversión que tiene planeada Google en todo el mundo.

Como parte de su expansión por América Latina, la empresa tiene contemplado abrir un Centro de Delivery en Argentina, donde también emprenderán la búsqueda de profesionistas. Aunque no se reveló el monto total de estas inversiones.

De acuerdo con la empresa estadounidense, las operaciones virtuales en este recinto no comenzarán hasta tener todas las vacantes cubiertas, por lo que ya está habilitado su portal de empleo.

Si quieres aplicar, solo debes acceder a Google Careers y especificar que tu ubicación es Ciudad de México, para que te sean desplegadas las ofertas disponibles, posteriormente tendrás que elegir el puesto de tu interés y enviar tu CV, que preferentemente tendrá que estar redactado en inglés.

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