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Facebook tendrá su propia moneda a partir de enero

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Parece que al fin Facebook hará realidad su proyecto Libra, es decir lanzar una criptomoneda al lado de otras compañías que la apoyarán para que sea aceptada en transacciones digitales y cuyo valor estará basado en el dólar estadounidense, a diferencia de las monedas virtuales que se manejan de manera independiente al mercado de divisas global.

De acuerdo con información dada a conocer por Financial Times, la criptomoneda de Facebook podría lanzarse en enero a través de lo que llaman la Asociación Libra, un consorcio cofundado por Facebook para supervisar el proyecto que ha tenido que transformarse para poder obtener los permisos para operar. 

Inicialmente la compañía había dado a conocer que tenía la intención de crear múltiples «monedas digitales estables» o stablecoins que sostendrían su valor respecto a otras divisas como el dólar, el euro y la libra esterlina, es decir que no fluctuarían en valor frente al dinero del mundo real. Sin embargo, en un inicio Libra será una sola moneda estable respaldada por el dólar pues la idea original causó preocupación a los reguladores.

Lo que se espera ahora es que la Asociación Libra lance una sola moneda, cada una de las cuales valdrá un dólar estadounidense. Aun así, según los informes, el consorcio de 27 miembros todavía planea crear monedas basadas en otras monedas fiduciarias, pero esas llegarán en una fecha posterior.

La Asociación Libra tiene su sede en Suiza y ayuda a sus empresas y organizaciones miembros con el desarrollo de tecnología para los pagos digitales y más. Sin embargo, no ha hecho una declaración oficial sobre la disponibilidad de la divisa virtual. 

Es por ello importante señalar que la fecha exacta de lanzamiento de Libra dependerá de si la moneda obtiene las aprobaciones necesarias de los reguladores incluyendo la Autoridad de Supervisión del Mercado Financiero Suizo (FINMA). 

Hay que señalar que, en 2019, Facebook había anunciado que lanzaría su criptomoneda Libra en 2020, pero ha sufrido varios tropiezos. Su intención de crear su propia moneda virtual despertó las alertas de las asociaciones de reguladores monetarios y los bancos centrales por considerar que, dado el tamaño de la compañía digital, su divisa podría alterar la estabilidad de las finanzas, poner en peligro los datos personales de los usuarios y utilizarse en actos ilícitos como el lavado de dinero, lo que ocasionó que importantes jugadores que inicialmente apoyaban el proyecto, lo abandonaran, entre ellos Visa, MasterCard y PayPal.

Por ello es que, en julio de 2019, Mark Zuckerberg anunció que Libra no se lanzaría hasta que todos los reguladores estuvieran satisfechos.

Billetera digital 

Además de Libra, se especula que Facebook también presentará en enero Novi, su billetera digital pues, una persona involucrada con el desarrollo, le dijo al Financial Times que ya está «lista desde la perspectiva del producto». 

La billetera le permitirá a los usuarios enviar y recibir tokens Libra. Así, se espera que a través de las plataformas de mensajería de Facebook: Messenger y WhatsApp, sea posible administrar el saldo de Libra. Aunque, según se informa, la compañía no lanzará Novi en todas partes, sino que centrará sus esfuerzos inicialmente en los Estados Unidos y en un par de países de América Latina donde las monedas digitales ya son utilizadas, no sabemos si México está dentro de los planes.

Lo que tampoco está claro es qué es exactamente lo que se podrá hacer con la moneda virtual. Los miembros de más alto perfil de la Asociación Libra, como Spotify y Uber, no han dado a conocer qué podrán hacer los usuarios cuando la moneda esté disponible, incluso le dijeron al Financial Times que adoptarán un enfoque de esperar y ver antes de invertir en casos de uso.  

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WhatsApp pospone cambio de sus normas tras huida de usuarios de la red

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La aplicación de mensajería, con unos 2.000 millones de usuarios, teme un éxodo masivo a Telegram y Signal, que se han posicionado como las más celosas en materia de seguridad.

La aplicación de mensajería WhatsApp decidió este viernes (15.01.2021) retrasar la actualización de su política de privacidad, prevista para el 8 de febrero, para aclarar la «confusión» sobre lo referente al uso de datos con Facebook, la empresa matriz, y sus nuevas opciones centradas en la venta de productos.

La actualización de la política de privacidad ha levantado muchas dudas y desinformaciones sobre si significaba el acceso por parte de Facebook a datos personales, de contactos o sobre las conversaciones que se mantienen en WhatsApp, la aplicación de mensajes más usada del mundo.

Asimismo, disparó las dudas sobre si al no aceptar las nuevas condiciones de uso, el usuario perdería su cuenta y la app desaparecería de su teléfono.

«Vamos a retrasar la fecha en la que se preguntará a la gente sobre la revisión y aceptación de los términos. A nadie se le va a suspender o borrar la cuenta el 8 de febrero. También vamos a hacer más para aclarar la desinformación sobre cómo funcionan la privacidad y la seguridad en WhatsApp», indicó la empresa en un comunicado.

Facebook y su popular filial de mensajería han intentando desmentir varias veces que con las nuevas normas vayan a acceder a contenido de mensajes o llamadas, así como a listas de contactos o grupos o la geolocalización compartida.

WhatsApp aseguró que «esta actualización no amplía» su capacidad de «compartir datos con Facebook» y prometió explicar sin prisas la nueva política de uso «antes de que las opciones de negocio estén disponibles el 15 de mayo».

La aplicación de mensajería, con unos 2.000 millones de usuarios, teme un éxodo masivo a Telegram y Signal, que se han posicionado como las más celosas a la hora de evitar la recopilación y uso de metadatos de sus usuarios, pese a que WhatsApp también encripta las conversaciones.

(Agencias AFP, EFE)

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En 2001 Stephen Hawking aseguró que un virus podría destruir a la raza humana

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El astrofísico Stephen Hawking dijo que estaba más preocupado “por la biología que por las armas nucleares”, haciendo referencia a la aparición de nuevos virus letales

El recordado y reconocido astrofísico británico Stephen Hawking, para muchos, ocupa un lugar destacado en el podio de los grandes científicos de todos los tiempos. Sus contribuciones en temas como los agujeros negros, así como sus libros de divulgación científica, lo convirtieron en una de las superestrellas de la ciencia a finales del siglo XX, pese a que desde muy joven sufrió una enfermedad degenerativa conocida como esclerosis lateral amiotrófica (ELA) que lo mantuvo, hasta el momento de su muerte, en una silla de ruedas, con limitaciones físicas que solo le permitían mover algunos músculos y hablar por un intercomunicador.

Sin embargo, tras su muerte, expertos en la ciencia y seguidores del científico siguen recordando sus enseñanzas y declaraciones, que en la actualidad han tomado mucha relevancia.

Entre las respuestas sobre las posibles circunstancias que podrían conllevar la destrucción de la humanidad, el científico británico, en una entrevista concedida al periódico The Daily Tepegraph en octubre de 2001, indicó que no sería una bomba atómica la que provocaría el fin del mundo y señaló estar “más preocupado, a largo plazo, por la biología que por las armas nucleares”.

Esta afirmación, en este momento en que la humanidad actual pasa por una de sus mayores crisis sanitarias como consecuencia de la covid-19, toma una significativa importancia dado que el experto indicó que podrían surgir mutaciones de nuevos virus muy peligrosos, que el mundo no estuviera preparado para enfrentar, lo que desencadenaría la destrucción de la humanidad.

El peligro es que, “accidental o voluntariamente, se cree un virus que destruya a la raza humana, que no estará preparada para enfrentarlo”, indicó Hawking en la entrevista.

Así mismo, en el año 2015, durante la tercera edición del festival científico Starmus –un encuentro dedicado a la astronomía y temas relacionados que se celebra cada año en la isla de Tenerife, España, y al que asisten figuras reconocidas de la ciencia, la divulgación y la exploración espacial–, Hawking le dijo al diario El País, de España, que creía que “la supervivencia de la raza humana dependerá de su capacidad para encontrar nuevos hogares en otros lugares del universo, pues el riesgo de que un desastre destruya la Tierra es cada vez mayor”. Así, hizo referencia no solo a estos nuevos virus que podrían llegar a aparecer, sino también a las consecuencias del calentamiento global que ha generado graves consecuencias al planeta y que, por lo tanto, podrían llevar al mismo a colapsar en unos años.

“Estamos cerca del punto de inflexión en el que el calentamiento global se vuelve irreversible”, señaló el científico a la BBC en el año 2017, al referirse a la decisión que tomó en su momento Donald Trump de retirarse del acuerdo climático de París.

“El cambio climático es uno de los grandes peligros que enfrentamos y es uno que podemos prevenir si actuamos ahora. Al negar la evidencia del cambio climático y retirarse del Acuerdo Climático de París, Donald Trump causará daños ambientales evitables a nuestro hermoso planeta, poniendo en peligro el mundo natural, para nosotros y nuestros hijos“, añadió.

Hawking, quien el pasado 8 de enero hubiese celebrado su cumpleaños número 78, fue uno de los científicos más populares no solo por sus descubrimientos y teorías, sino también por las circunstancias de su vida.

Dentro de los aportes más importantes a la ciencia se encuentran sus trabajos en torno a los agujeros negros; la radiación de Hawking –según el experto los efectos de las física cuántica hacen que los agujeros negros brillen como cuerpos calientes y por eso pierden parte de su negritud–; la confirmación del Big Bang, que se dio gracias a sus estudios sobre los agujeros negros; su “teoría del todo”, que sugiere que el universo evoluciona según leyes bien definidas, las cuales –según Hawking– pueden darnos las respuestas a preguntas como cuál fue el origen del universo, y su libro Una breve historia del tiempo, donde el científico difundió la cosmología en términos fáciles de comprender para el público general.

(Fuente: semana)

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Arabia Saudita anuncia la construcción de una ciudad futurista sin emisiones

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  • El príncipe Mohammed bin Salman, en una rara aparición televisiva, dijo que la ciudad, conocida como «La Línea», se extendería a lo largo de 170 km y podría albergar a un millón de residentes. 

Arabia Saudita, el principal exportador de crudo del mundo, anunció este domingo (10.01.2021) el lanzamiento de una eco-ciudad «con cero coches, cero calles y cero emisiones de carbono» en su mega-desarrollo futurista NEOM. 

El proyecto NEOM de 500.000 millones de dólares, que se construirá desde cero a lo largo de la pintoresca costa del Mar Rojo del reino, se anuncia como un desarrollo evocador de un éxito de taquilla de ciencia-ficción. 

El Príncipe Heredero Mohammed bin Salman reveló los planes para una ciudad, apodada «LA LÍNEA», en una presentación transmitida por la televisión estatal.

«Necesitamos transformar el concepto»

«¿Por qué debemos sacrificar la naturaleza en aras del desarrollo?», dijo el príncipe Mohammed bin Salman. «Necesitamos transformar el concepto de una ciudad convencional en el de una ciudad futurista.» 

El príncipe dijo más tarde a periodistas de la ciudad noroccidental de Al Ula que el proyecto era la conclusión de tres años de preparación, añadiendo que su infraestructura costaría entre 100.000 y 200.000 millones de dólares. 

«La columna vertebral de la inversión en ‘La Línea’ vendrá de los 500.000 millones de dólares de apoyo a NEOM por parte del Gobierno saudí, el FIP y los inversores locales y globales durante 10 años», añadió.

Consiste en «una ciudad de un millón de habitantes con una longitud de 170 kilómetros que preserva el 95 por ciento de la naturaleza dentro de la NEOM, con cero coches, cero calles y cero emisiones de carbono», dijo. 

«Necesitamos transformar el concepto de una ciudad convencional en el de una ciudad futurista», añadió el líder de facto de la principal economía del mundo árabe, clasificada regularmente entre los países más contaminantes del mundo.

La ciudad del futuro

La ciudad peatonal contará con servicios como escuelas, centros de salud y espacios verdes, así como con transporte público de alta velocidad, y no se espera que el viaje dure más de 20 minutos, según un comunicado de la NEOM. 

La Inteligencia Artificial desempeñará un papel clave en la ciudad, según el comunicado, y añadió que «estará alimentada por energía 100 por ciento limpia, proporcionando a los residentes ambientes libres de contaminación, más sanos y más sostenibles».   

La construcción de la ciudad comenzará en el primer trimestre de este año, con la financiación del Fondo de Inversión Pública, el principal vehículo a través del cual el reino está diversificando su economía más allá del petróleo. 

Se prevé que el proyecto cree 380.000 puestos de trabajo y contribuya con 48.000 millones de dólares al PIB del reino para el año 2030, según la declaración de la NEOM.

(Agencias AFP, Reuters)

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