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Evaluarán el potencial del zinc como aliado en el tratamiento de COVID-19

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Este metal juega un papel relevante en el funcionamiento del sistema inmune y su deficiencia se relaciona con la susceptibilidad a contraer infecciones virales.

En mayo, la revista médica The Lancet publicó un estudio, el cual fue retractado hace unos días, que recomendaba evitar la hidroxicloroquina como tratamiento contra la enfermedad covid-19. Por otro lado, una prueba clínica en pacientes atendidos en hospitales de Nueva York ofrece evidencia de que este fármaco requiere, para tener mejores resultados, coadministración con zinc, un metal necesario en el funcionamiento del sistema inmune.

Se sabe que la cloroquina induce el transporte de este metal dentro de células en cultivo, de ahí la relevancia de estudiar si su análogo sintético, la hidroxicloroquina, altera el almacenamiento de zinc a nivel de un organismo completo, dijo Fanis Missirlis del Departamento de Fisiología, Biofísica y Neurociencias del Cinvestav.

En este contexto, el investigador trabaja en un proyecto para evaluar si la hidroxicloroquina, utilizada contra malaria, lupus y artritis, podría provocar el almacenamiento de zinc en un modelo de mosca de la fruta (Drosophila melanogaster).

Lo anterior en colaboración con Nils Schuth y Liliana Quintanar, del Departamento de Química, y con Erika Garay, del Departamento de Fisiología, Biofísica y Neurociencias del Cinvestav.

Cabe destacar que la propuesta titulada Efecto de las drogas contra covid-19 cloroquina e hidroxicloroquina en el almacenamiento sistémico de zinc, fue una de las aceptadas en la “Convocatoria para acceso a tiempo de luz Sincrotrón para combatir el covid-19”, emitida por el gobierno del estado de Hidalgo en colaboración con el Instituto Paul Scherrer, ubicado en Suiza.

El proyecto consistirá en administrar hidroxicloroquina durante tres días a un grupo de larvas de mosca de la fruta que no almacenan zinc; las cuales serían el equivalente a un modelo de pacientes con deficiencia del metal y susceptibles a desarrollar síntomas graves de la enfermedad covid-19.

Posteriormente, a las larvas se les extraerán los túbulos malpighianos, que son parte del sistema excretor de la mosca y el órgano en donde se almacena el zinc. Una vez secos y congelados se enviarán a Suiza, en donde los científicos que trabajan de manera permanente en el Sincrotrón Suizo (Swiss Light Source) llevarán a cabo el análisis de las muestras.

La técnica consistirá en incidir rayos X de alta intensidad sobre las muestras, después les harán llegar a los investigadores mexicanos los espectros obtenidos (representación gráfica del ambiente químico y de la concentración de zinc) y se procederá a su interpretación.

Dicha información servirá para identificar si la hidroxicloroquina promueve el almacenamiento del metal en las moscas que eran incapaces de acumularlo. Esto tomando como referencia los espectros que obtuvieron, con anterioridad y en otros sincrotrones del mundo, acerca de los niveles normales de zinc en las moscas silvestres, que representarían a los sujetos cuyo sistema inmune podría contender con una infección por el nuevo coronavirus.

Al hablar de las implicaciones del proyecto, Fanis Missirlis se refirió a una investigación reciente, en la que a dos grupos de pacientes con covid-19 se les administró por igual hidroxicloroquina y azitromicina (un antibiótico), pero adicionalmente a uno le dieron zinc.

Entre los resultados destaca que las posibilidades de morir para quienes recibieron la combinación de hidroxicloroquina, azitromicina y zinc, fueron 44 por ciento menores, en comparación con los que tomaron únicamente hidroxicloroquina y azitromicina.

Así, al tratarse de una combinación que ya ha sido utilizada en pacientes con covid-19, y en vista de que la Organización Mundial de la Salud anunció que se reanudarán los ensayos clínicos con hidroxicloroquina, es necesario evaluar si el zinc puede influir en la efectividad de este medicamento, mencionó Fanis Missirlis.

El especialista del Cinvestav agregó que este tipo de trabajos ejemplifican que la investigación básica puede ser útil en el desarrollo de áreas como la biomedicina o para respaldar con evidencia científica la aplicación de un tratamiento, en especial en el contexto de una contingencia de salud.

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Elon Musk revela que tiene el síndrome de Asperger

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El fundador de Tesla, Elon Musk, uno de los hombres más ricos del mundo, reveló que tiene síndrome de Asperger en el programa de máxima audiencia estadounidense «Saturday Night Live» (SNL) este sábado por la noche.

Musk, un tipo de presentador invitado poco habitual en SNL, dijo en su monólogo inicial que era el primer anfitrión del programa con este trastorno caracterizado por dificultades en el desarrollo de las habilidades sociales, «o al menos el primero en admitirlo».

En el programa, ell empresario se rió de sí mismo por su tono de voz monótono, su afición a causar revuelo en las redes sociales, su sonado momento en el que participó en un podcast mientras fumaba marihuana y hasta por el nombre de su hijo, llamado X Æ A-12 y que se pronuncia como un «gato aporreando un teclado».

«Miren, sé que a veces digo o posteo cosas extrañas, pero es simplemente cómo funciona mi cerebro. A cualquiera que haya ofendido, solo quiero decir: He reinventado los coches eléctricos y estoy enviando gente a Marte en un cohete, ¿pensaban que iba a ser un tipo normal y relajado?», apostilló.

La aparición de Musk en el programa había generado expectativas por ser una figura pública, pero también por su defensa de las criptomonedas y en especial del dogecoin, sobre la que afirmó que será «el futuro de las divisas», que su valor va a ir «a la luna», pero que no obstante es un «timo».

Además, con motivo del Día de la Madre en EE.UU., que se celebra este domingo, el presentador invitó también a su progenitora, la exmodelo Maye Musk, quien afirmó sobre su regalo: «Espero que no sea dogecoin», a lo que este respondió con sorna: «Sí, lo es».

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Preocupación por “gusanos locos” invasores en Estados Unidos

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  • El invertebrado agota los nutrientes de la capa superior del suelo y dificulta el crecimiento de hongos y plantas. Los científicos estudian ahora cómo detener su propagación

La especie altamente invasiva de gusano saltador que se detectó por primera vez en Wisconsin en 2013 se ha encontrado ahora en más de una docena de estados del Medio Oeste de Estados Unidos.

El gusano saltador, del género Amynthas spp, fue introducido desde el este de Asia. Se cree que ha sido introducido en Estados Unidos como cebo para la pesca. Algunos los llaman gusanos locos por la manera frenética en la que se retuercen cuando son agarrados.

A partir de 2021, la distribución del gusano incluye a Missouri, Illinois, Wisconsin, Iowa, Kansas, Nebraska, Oklahoma, Texas, Luisiana, Indiana, Minnesota, Kentucky, Tennessee y Ohio, señaló Newsweek.

Los gusanos devoran rápidamente los nutrientes de la capa superior del suelo

Los gusanos saltadores se parecen a las lombrices comunes, solo que son más pequeñas y de color marrón. Sin embargo, su reputación es mucho más siniestra. Los “gusanos locos” adultos se reproducen rápidamente y sin pareja, poniendo nidos de huevos del mismo color que el suelo, según reportó The Smithsonian Magazine.

Una vez que eclosionan, los gusanos devoran rápidamente los nutrientes de la capa superior del suelo que los rodea, dejando tras de sí un desorden suelto y granuloso que se asemeja a los posos del café.

Este suelo carente de nutrientes se erosiona rápidamente, dejando poco sustento a las plantas autóctonas o a las especies de lombrices y hongos que compiten con ellas, explicó Brad Herrick, ecologista de la Universidad de Wisconsin-Madison, a PBS Wisconsin.

“Una cosa que hemos observado… es que estas lombrices de tierra no solo cambian la estructura del suelo y la dinámica de los nutrientes en el suelo, sino que también, de una manera u otra, desplazan a otras especies de lombrices de tierra que ya están allí”, dijo Herrick.

No existen medidas de control viables

El control de la población es un problema, y los expertos han admitido que no existen medidas de control viables para evitar que los gusanos se extiendan por Estados Unidos. Aunque los gusanos saltadores adultos no sobreviven a los frígidos inviernos del medio oeste, sus huevos sí lo hacen, informa Newsweek.

Los investigadores están estudiando cómo afectarán los gusanos a los bosques a largo plazo y qué se puede hacer para controlar las poblaciones ya establecidas. Herrick y su equipo de la Universidad de Wisconsin planean poner en contacto a jardineros y profesionales del paisajismo para que puedan compartir observaciones sobre el gusano y prácticas para controlarlo.

Según Newsweek, aunque por ahora no hay una buena forma de controlar su propagación en los bosques que ya han infestado, hay algunas indicaciones sobre qué hacer si se detecta uno en el jardín. Simplemente, dicen, hay que colocar los gusanos adultos que se encuentre en una bolsa, dejarlos al sol durante 10 minutos y luego tirarlos.

(Fuente: dw)

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El cohete que se estrellará contra la Tierra este fin de semana

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La exploración espacial todavía tiene mucho que revelarnos. En los últimos años hemos quedado impresionados con las imágenes que nos llegan de otros planetas y todo lo que se ha ido descubriendo. Sin embargo, ese desarrollo tiene un precio y es que estamos llenando el espacio de basura y otros objetos que en ocasiones esta puede perder el control y regresar a la Tierra.

Ahora mismo en la órbita de nuestro planeta hay un cohete de origen chino fuera de control con una altura de más de 30 metros y 22 toneladas de peso. Se trata del cohete Long March 5B que lanzó el primer fragmento de la nueva estación espacial de Beijing la semana pasada y volverá a entrar en la atmósfera de la Tierra en algún momento de este fin de semana.

El caso ha llamado la atención porque hay una gran probabilidad de que partes del cohete caigan en el océano, por lo que, al menos en la opinión de Dan Oltrogge, fundador de la Coalición de Seguridad Espacial, una firma que ayuda a las empresas a rastrear el tráfico espacial, no debemos preocuparnos. «Gran parte de la Tierra está cubierta de agua, por lo que casi no hay riesgo. El riesgo para el público no es cero, pero es mucho menor si se dirige a los océanos», dijo al medio The Verge.

Actualmente el Comando Espacial de Estados Unidos, que ayuda a rastrear las aproximadamente 27 mil piezas de basura hechas por los humanos que están en órbita, así como la agencia rusa Roscosmos, están rastreando la ubicación del cohete. El problema es que su punto exacto de llegada a la Tierra no se puede identificar hasta pocas horas después de su reentrada. Se calcula que será el día de mañana, 8 de mayo, cuando el cohete caiga en la Tierra.

Algo que hace diferente a esta situación es que, la mayoría de los cohetes como el que está por regresar, no entran en órbita, sino que caen al océano justo después de su lanzamiento luego de impulsar otra etapa de cohete más pequeña. Pero el modelo Long March 5B tiene un diseño único que coloca toda la primera etapa en órbita terrestre baja para entregar su carga útil: un módulo Tianhe de 22.5 toneladas que servirá como alojamiento para la nueva estación espacial de China en los próximos años.

El problema es que ahora el cuerpo del cohete no se puede maniobrar ni controlar. Aunque, de acuerdo con su trayectoria, los especialistas prevén que las posibilidades de un reingreso en un área poblada son escasas, no está claro por qué China permite que los grandes cohetes desciendan de manera incontrolable en lugar de usar una maniobra para guiarlos hacia el océano.

Los riesgos

A pesar de que no se cree que afecte alguna zona con población, lo cierto es existen algunas preocupaciones sobre la seguridad espacial. Por ejemplo, los especialistas han señalado que lanzar una etapa masiva de cohetes a la órbita terrestre baja, donde el tráfico entre satélites y basura espacial está aumentando drásticamente, es arriesgado.

Además, se espera que partes del cohete sobrevivan a la ardiente caída de regreso a través de la atmósfera de la Tierra, basta con decir que piezas de un cohete Long March 5B cayeron del cielo sobre Costa de Marfil en África el año pasado después de enviar un satélite experimental al espacio.

Aún así el astrofísico Jonathan McDowell de Harvard en un correo electrónico enviado a The Verge recordó: «Los objetos vuelven a entrar casi todos los días, y una vez cada pocos meses hay algunas cosas que llegan al suelo. Pero esta es solo la segunda vez (después del reingreso del mismo tipo de cohete el año pasado) en 30 años que algo tan masivo ha vuelto a entrar sin control».

Otros casos similares al que se está por vivir incluyen a Tiangong-1, la primera estación espacial prototipo de China que se lanzó en 2011 y volvió a entrar incontrolablemente a la Tierra en 2018, pero en su mayoría se rompió en la atmósfera sobre el Océano Pacífico Sur. Aún así, en el momento de la reentrada era de 7 toneladas, es decir, significativamente más pequeño que el tamaño de Long March 5B.

China nunca ha proporcionado detalles del diseño del cohete ong March 5b, por lo que los investigadores no pueden predecir exactamente cómo se romperá en la atmósfera de la Tierra. Lo que sí han señalado es que entre el 20 y 40% del objeto debería caer en nuestro planeta.
Si llegara a suceder que el cohete caiga en una zona poblada, según el tratado de la Convención de Responsabilidad Espacial de 1972, los países son responsables de los objetos que lanzan al espacio por lo que se esperaría que China pague por cualquier daño.

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