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En Egipto descubren un fósil de una nueva especie de ballena anfibia

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Arqueólogos egipcios descubrieron el fósil de una nueva especie de ballena anfibia que surcaba las aguas hace 43 millones de años en Fayum, al sur de El Cairo, indicó un miembro del equipo.

«Se trata de una especie desconocida» para los científicos, afirmó el profesor de paleontología Hicham Salam, miembro del equipo que descubrió el fósil.

«Es la primera vez que un equipo de investigación árabe, y particularmente egipcio, informa de un descubrimiento de este tipo», añadió en declaraciones a la televisión el jueves por la noche.

La nueva especie de ballena medía más de tres metros y pesaba unos 600 kilos, y ha sido bautizada «Fioumicetus anubis», nombre derivado del lugar donde fue descubierta, Fayum, y del dios Anubis, una de las divinidades egipcias más antiguas.

En un comunicado publicado el miércoles, el Ministerio de Medio Ambiente afirma que esta especie de ballena «era la más feroz y la más antigua de África».

«La ballena tenía la capacidad a la vez de caminar por tierra y nadar en el mar» y era «un gran depredador con poderosas mandíbulas», añadió el ministerio, que explica que este descubrimiento es un testigo de la evolución de esa especie.

En la región de Fayum, que hace millones de años estaba recubierta por las aguas, se encuentra el denominado Valle de las Ballenas, que contiene restos de fósiles «inestimables», según la UNESCO.

(Agencia: AFP)

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Misterio resuelto: descubren el origen de una pirámide maya

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Un reciente estudio científico ha descubierto que la pirámide maya conocida como Campana de San Andrés, ubicada en El Salvador, fue construida con rocas que habían sido expulsadas por un volcán.

Los investigadores calculan que hace unos 1,500 años, alrededor del año 539 d.C., el volcán Ilopango, ahora conocido como la caldera de llopango, erupcionó y hasta el día de hoy es considerado como el mayor evento volcánico de Centroamérica en los últimos 10,000 años, también conocido como la erupción de Tierra Blanca Joven (TBJ).

De acuerdo con el estudio publicado en la revista Antiquity, los bloques de piedra cortada y tierra con bloques tallados en tefra, roca expulsada por un volcán, evidencian que la creatividad humana y la adaptación ante un cambio ambiental abrupto eran posibles desde la antigüedad.

“Los datos indican que los sobrevivientes y/o repobladores hicieron esfuerzos considerables para construir edificios públicos monumentales inmediatamente después de la erupción, utilizando grandes cantidades de tefra volcánica como material de construcción. Esa reconstrucción desempeñó un papel religioso, social y político importante en las respuestas humanas a la erupción”, explica el estudio.

Para calcular la edad de la pirámide ubicada a unos 40 kilómetros del volcán, los investigadores utilizaron muestras de carbono tomadas de diferentes materiales de construcción de la pirámide. Esto sugirió que la pirámide databa de entre los 545 y 570 d.C. Así los científicos pudieron deducir que la gente que vivía en el lugar regresó al sitio y comenzó la construcción de la pirámide a los pocos años después de la erupción.

Sin embargo, el epigrafista Dmitri Beliáyev, del Centro de Estudios Mesoamericanos Yuri Knórozov comentó a Sputnik que las conclusiones del arqueólogo mesoamericano y autor del estudio Akira Ichikawa son discutibles ya que existen otros estudios con datos más actualizados que precisan que fue en el año 431 d.C. la fecha en que hizo erupción el volcán Ilopango.

“Si aceptamos la nueva fecha, la pirámide se construyó unos 100 años después”, señaló.

La cantidad de tefra que encontraron los investigadores en la pirámide fue sorprendente. Según el arqueólogo mesoamericano Akira Ichikawa, aunque esta pirámide es el primer monumento conocido en la zona que incluye en su construcción al material volcánico, la estructura podría haber sido percibida como un poderoso significado religioso o cosmológico debido a su origen volcánico.

“El uso de materiales volcánicos es inusual en sí mismo. Lo más interesante de esta investigación es que el surgimiento de San Andrés comenzó justo después de la erupción, antes de la cual debió existir otro centro”, puntualizó el epigrafista ruso Beliáyev.

Los desastres climáticos y ambientales, incluyendo las erupciones volcánicas, estaban relacionadas con el colapso o el declive de las civilizaciones antiguas, pero este descubrimiento demuestra que los pueblos antiguos eran capaces de reconstruirse e innovar sus estructuras ante un impacto destructivo.

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Promete Biden poner “bajo control” situación en frontera con México

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Estados Unidos. – El presidente de Estados UnidosJoe Biden, prometió este martes que pondrá “bajo control” la situación en la frontera con México, que han cruzado en los últimos días miles de migrantes, en su mayoría haitianos.

“Lo pondremos bajo control”, dijo Biden en una breve declaración a la prensa al abandonar la sede de Naciones Unidas, después de dar su primer discurso como presidente ante la Asamblea General de la ONU.

El presidente respondió así a una pregunta sobre su reacción a las imágenes de la situación en la frontera, y no está claro si su respuesta se refería al volumen de migrantes que se han congregado en la zona o a las fotografías sobre cómo les han tratado los agentes de la Patrulla Fronteriza.

Una de esas fotografías muestra a un agente blanco de la Patrulla Fronteriza subido a un caballo que agarra de la camiseta a un migrante negro, mientras aparentemente le golpea con lo que parece un látigo, en la orilla estadounidense del Río Bravo (Río Grande), que separa a Estados Unidos de México.

La portavoz de la Casa BlancaJen Psaki, tachó este lunes de “horrible” ese trato de los migrantes y afirmó que, si se confirma que los agentes llevaban látigos y golpearon a los indocumentados con ellos, “por supuesto que nunca deberían poder volver a hacerlo”.

Y la vicepresidenta estadounidense, Kamala Harris, aseguró este martes a periodistas que le pareció “horrible” ver “cómo trataban a esos seres humanos” los agentes de la Patrulla Fronteriza, y que se está investigando el tema.

No obstante, el Gobierno de Biden ha comenzado a deportar a los más de 13 mil migrantes, en su mayoría haitianos, que han llegado en los últimos días a la ciudad de Del Río (Texas), y ha sostenido que este “no es el momento” para que lleguen a Estados Unidos.

El líder de la mayoría demócrata en el Senado de Estados Unidos, Chuck Schumer, criticó duramente este martes la decisión de Biden de deportar masivamente a los migrantes a Haití, país sumido en una crisis tras el magnicidio y el terremoto de los últimos meses.

“Urjo al presidente Biden y al secretario (de Seguridad Nacional, Alejandro) Mayorkas a que pongan fin inmediatamente a estas expulsiones y a la política del Título 42 en la frontera sur”, afirmó Schumer durante un discurso en el pleno del Senado.

El senador se refería a una política amparada en la pandemia y conocida como Título 42 por la que Estados Unidos deporta automáticamente a la mayoría de los migrantes indocumentados que llegan a su frontera sur, sin darles la oportunidad de solicitar asilo.

“No podemos seguir con estas políticas llenas de odio y xenofobia, propias de (el expresidente Donald) Trump, que desdeñan nuestras leyes sobre refugiados”, clamó Schumer.

(Agencia: EFE)

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China no rescatará a Evergrande, dice S&P ¿Dejará Xi que se hunda la empresa?

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El gobierno chino no brindará un rescate financiero a la gran empresa inmobiliaria Evergrande, la cual se encuentra en una crisis financiera y mantiene a los mercados en nerviosismo, por lo menos así lo predice S&P Global Ratings, la calificadora de riesgo estadounidense.

“No esperamos que el gobierno brinde ningún apoyo directo a Evergrande”, indicó la agencia en un comunicado oficial.

“Pekín solo se verá obligado a intervenir, si se da un contagio de gran alcance que provoque el fracaso de varios desarrolladores importantes y plantee riesgos sistémicos para la economía”, indicaron desde la calificadora, según reporte de CNBC.

Según S&P, si se trata solo de la caída de Evergrande, será difícil ver al gobierno entrar directamente. Por lo que cada vez son menos las probabilidades de que Xi Jinping, presidente de China decida emprender un auxilio financiero.

“Un rescate del gobierno socavaría la campaña para inculcar una mayor disciplina financiera en el sector inmobiliario”, agrega la agencia en su informe.

La inmobiliaria es el mayor emisor de bonos de alto rendimiento en Asia; ahora cuenta con una calificación ‘basura’ y el precio de sus bonos con vencimiento al próximo año ha caído 75% en cuatro meses.  

Sin embargo, para S&P es poco probable que desencadene una situación como la provocada por la caída de ‘Lehman Brothers’ en 2008 y la crisis financiera.

“Creemos que el sector bancario chino puede digerir un incumplimiento de Evergrande sin una interrupción significativa, aunque seremos conscientes de los posibles efectos colaterales”, dijo S&P.

En efecto, Evergrande ya comenzó a incumplir pagos a bancos esta semana y las probabilidades de que cumpla con los compromisos de cupones este jueves son mínima, el primer vencimiento después de anunciar sus problemas de caja. 

“Lo que podríamos ver es una reestructuración de pasivos con los acreedores, orquestada por el gobierno”, explica José Gonzales, director de la firma de asesoría financiera GCG Advisors.

“Son $300,000 millones en deuda, con activos que cubren posiblemente la mitad. Para el resto, entraría la reestructuración de los pasivos por una parte y la perdida se reduciría a unos $75,000 millones”, indica el analista. 

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