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El virus del COVID-19 presente en heces y aguas residuales

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Pie de foto: El sistema de vigilancia de aguas residuales es un seguimiento ambiental que sirve como herramienta de alerta temprana para observar y seguir qué microorganismos están siendo desechados por la población y están circulando en el ambiente. Foto: FCCyT A.C.
  • Aunque la ruta de transmisión del SARS-CoV-2 es principalmente de persona-persona, este virus se ha detectado en otros fluidos corporales.

Hasta ahora el virus causante del COVID-19 no se encuentra en el agua para uso y consumo humano, al menos no hay evidencia científica que lo demuestre, ya que, por sus características, el SARS-CoV-2 es más vulnerable al ambiente que otros virus comúnmente detectados en agua. Así, “trabajos realizados con virus similares sugieren que los métodos de desinfección usuales como el cloro, inactivan los virus que causan COVID-19”, reveló la doctora Ana Cecilia Espinosa García, técnica académica del Laboratorio Nacional de Ciencias de la Sostenibilidad (LANCIS) del Instituto de Ecología de la UNAM.
 
Aunque la ruta de transmisión del SARS-CoV-2 es principalmente de persona a persona, este virus se ha detectado en otros fluidos corporales como secreciones y excretas en pacientes desde los cinco días de enfermedad y que se han podido detectar hasta los 30 días. «Ademas, se ha observado que algunos pacientes presentan diarrea y náusea antes del desarrollo de los síntomas respiratorios, lo que significa que las personas pueden estar eliminando el virus antes de ser considerados como positivos para el SARS-CoV-2», comentó Marisa Mazari Hiriart, investigadora de LANCIS, Instituto de Ecología de la UNAM especialista en monitoreo ambiental y efectos en salud.
 
Existen algunas evidencias, que deben ser confirmadas, en el sentido que el virus puede estar presente en estado infeccioso en heces. Al ser evacuadas al sistema de drenaje, se presenta la posibilidad de que la red de drenaje pueda ser un sistema sensible para brindar una alerta temprana de los microorganismos que están circulando en la población, como podría ser el caso de SARS-CoV-2, que es evacuado tanto por personas sintomáticas como asintomáticas. “Esta vigilancia ambiental puede servir como fuente de datos indicando si el virus está presente en la población humana, si se está desechando y en qué cantidades”, dijo Mazari Hiriart.
 
Una de las grandes barreras a nivel normativo, señaló la doctora Ana Cecilia Espinosa, es que en nuestro país no se considera a los virus como un agente que deba monitorearse constantemente, ni en el agua para consumo ni en el agua residual, “pero es necesario considerarlo dentro la normatividad de calidad de agua”.
 
El sistema de vigilancia de aguas residuales es un seguimiento de su composición que sirve como herramienta de alerta temprana para observar y seguir aquellos microorganismos de importancia para la salud pública que están siendo desechados por la población y están circulando en el ambiente. La vigilancia ambiental involucra el análisis de muestras ambientales como son el agua residual en la búsqueda del patógeno. “Hoy el virus, no ha sido detectado en estado infectivo en el agua residual, lo que se detecta es el material genético del virus, como indicador de la presencia de SARS-CoV-2”, afirmó Adalberto Noyola Robles del Instituto de Ingeniería de la UNAM.
 
Coincidió, la red de drenaje puede ser usada para monitorear la salud de la población servida y no solamente con relación a los virus, también por ejemplo, los fármacos que se están utilizando en determinada ciudad o sector de ella, o la presencia de bacterias resistentes a antibióticos. Esta información puede ser de gran relevancia para apoyar el desarrollo de políticas efectivas para preservar la salud pública. Una experiencia exitosa en México de este tipo de políticas fue el programa Agua Limpia que se inició en la década de los noventa para clorar agua, a raíz de la epidemia de cólera que se presentó en aquellos tiempos y gracias a ello disminuyó la mortalidad infantil por enfermedades diarreicas.
 
Actualmente, tenemos un rezago importante en el tratamiento de aguas residuales, esto implica que el agua sin tratar está ocasionando daño al ambiente y posible daño a la salud. En México el agua tratada -colectada por drenajes- es del 63% mientras que el 37% se descarga directamente al ambiente, puntualizó el Noyola Robles en la conferencia “Sistema de vigilancia del coronavirus en redes de drenaje”, y puede consultarse completa en:

 

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Facebook tendrá su propia moneda a partir de enero

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Parece que al fin Facebook hará realidad su proyecto Libra, es decir lanzar una criptomoneda al lado de otras compañías que la apoyarán para que sea aceptada en transacciones digitales y cuyo valor estará basado en el dólar estadounidense, a diferencia de las monedas virtuales que se manejan de manera independiente al mercado de divisas global.

De acuerdo con información dada a conocer por Financial Times, la criptomoneda de Facebook podría lanzarse en enero a través de lo que llaman la Asociación Libra, un consorcio cofundado por Facebook para supervisar el proyecto que ha tenido que transformarse para poder obtener los permisos para operar. 

Inicialmente la compañía había dado a conocer que tenía la intención de crear múltiples «monedas digitales estables» o stablecoins que sostendrían su valor respecto a otras divisas como el dólar, el euro y la libra esterlina, es decir que no fluctuarían en valor frente al dinero del mundo real. Sin embargo, en un inicio Libra será una sola moneda estable respaldada por el dólar pues la idea original causó preocupación a los reguladores.

Lo que se espera ahora es que la Asociación Libra lance una sola moneda, cada una de las cuales valdrá un dólar estadounidense. Aun así, según los informes, el consorcio de 27 miembros todavía planea crear monedas basadas en otras monedas fiduciarias, pero esas llegarán en una fecha posterior.

La Asociación Libra tiene su sede en Suiza y ayuda a sus empresas y organizaciones miembros con el desarrollo de tecnología para los pagos digitales y más. Sin embargo, no ha hecho una declaración oficial sobre la disponibilidad de la divisa virtual. 

Es por ello importante señalar que la fecha exacta de lanzamiento de Libra dependerá de si la moneda obtiene las aprobaciones necesarias de los reguladores incluyendo la Autoridad de Supervisión del Mercado Financiero Suizo (FINMA). 

Hay que señalar que, en 2019, Facebook había anunciado que lanzaría su criptomoneda Libra en 2020, pero ha sufrido varios tropiezos. Su intención de crear su propia moneda virtual despertó las alertas de las asociaciones de reguladores monetarios y los bancos centrales por considerar que, dado el tamaño de la compañía digital, su divisa podría alterar la estabilidad de las finanzas, poner en peligro los datos personales de los usuarios y utilizarse en actos ilícitos como el lavado de dinero, lo que ocasionó que importantes jugadores que inicialmente apoyaban el proyecto, lo abandonaran, entre ellos Visa, MasterCard y PayPal.

Por ello es que, en julio de 2019, Mark Zuckerberg anunció que Libra no se lanzaría hasta que todos los reguladores estuvieran satisfechos.

Billetera digital 

Además de Libra, se especula que Facebook también presentará en enero Novi, su billetera digital pues, una persona involucrada con el desarrollo, le dijo al Financial Times que ya está «lista desde la perspectiva del producto». 

La billetera le permitirá a los usuarios enviar y recibir tokens Libra. Así, se espera que a través de las plataformas de mensajería de Facebook: Messenger y WhatsApp, sea posible administrar el saldo de Libra. Aunque, según se informa, la compañía no lanzará Novi en todas partes, sino que centrará sus esfuerzos inicialmente en los Estados Unidos y en un par de países de América Latina donde las monedas digitales ya son utilizadas, no sabemos si México está dentro de los planes.

Lo que tampoco está claro es qué es exactamente lo que se podrá hacer con la moneda virtual. Los miembros de más alto perfil de la Asociación Libra, como Spotify y Uber, no han dado a conocer qué podrán hacer los usuarios cuando la moneda esté disponible, incluso le dijeron al Financial Times que adoptarán un enfoque de esperar y ver antes de invertir en casos de uso.  

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Siete de las 10 personas más ricas del mundo son genios de la tecnología

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  • Jeff Bezos, fundador de Amazon, encabeza la lista, según datos del índice de multimillonarios de Bloomberg

Siete de los 10 principales empresarios de la lista de las 500 personas más ricas del mundo se dedican a la tecnología, según datos del Índice de multimillonarios de Bloomberg.

Jeff Bezos, el fundador de Amazon, encabeza la lista. Su riqueza, que era de USD 110.000 millones en diciembre de 2019, aumentó significativamente durante la pandemia de coronavirus y alcanzó los USD 187.000 millones. Amazon es también el sitio de compras más grande del mundo en términos de valor de mercado.

Elon Musk ocupa el segundo lugar superando a Bill Gates. Según el índice, Musk, que aumentó su fortuna a USD 140.000 millones, es el director ejecutivo de empresas como Tesla, Space y Neuralink.

Bill Gates, el fundador de Microsoft, ocupa el tercer lugar en la lista. Gates se hizo un nombre con Microsoft Windows, uno de los sistemas operativos más utilizados en las computadoras en la actualidad. Gates, que encabezó el índice durante muchos años, tiene una fortuna de USD 129.000 millones.

El empresario francés Bernard Arnault ocupa el cuarto lugar en la lista con una fortuna de USD 105.000 millones, mientras que el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, ocupa el quinto lugar. La fortuna de Zuckerberg, propietario de Facebook, Instagram y WhatsApp, es de USD 104.000 millones.

Otras 10 personas principales en la lista son Warren Buffett (diferentes negocios), Larry Page (tecnología), Sergey Brin (tecnología), Steve Ballmer (tecnología) y Mukesh Ambani (energía).

(Fuente: trt.net.)

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Un análisis de sangre que detecta 50 tipos de cáncer ya está en prueba

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UN ANÁLISIS de sangre que sería capaz de detectar más de 50 tipos de cáncer en etapa temprana será probado por el Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido.

Sir Simon Stevens, director ejecutivo del NHS, dijo que espera que el análisis de sangre Galleri sea “algo revolucionario” en el diagnóstico temprano del cáncer, pues tendría un gran potencial para salvar muchas vidas.

El análisis de sangre se ofrecerá a 165,000 personas en Inglaterra a partir de mediados de 2021; de estas personas, la gran mayoría no tiene señales de la enfermedad.

El NHS de Inglaterra espera que el análisis resulte especialmente útil para detectar señales tempranas de cánceres que son difíciles de descubrir, lo que provoca peores tasas de supervivencia, como el de cabeza y cuello, ovárico, pancreático, esofágico y algunos cánceres de sangre.

El análisis Galleri, desarrollado con financiamiento de la compañía estadounidense Grail, revisa los cambios moleculares.

Stevens dijo al respecto: “La detección temprana —sobre todo de enfermedades difíciles de tratar como el cáncer ovárico y pancreático— tiene el potencial de salvar muchas vidas. Por lo tanto, este análisis de sangre promisorio podría ser algo revolucionario en la atención del cáncer y ayudaría a que miles de personas tengan un tratamiento exitoso”.

Los pacientes a quienes les han diagnosticado la enfermedad en una etapa temprana típicamente tienen entre cinco y diez veces más posibilidades de sobrevivir en comparación con quienes están en la fase cuatro.

El piloto incluirá 140,000 participantes de entre 50 y 79 años que no presenten síntomas, pero a quienes se les harán exámenes de sangre durante tres años.

“Un avance revolucionario”

La gente participante será identificada a partir de los registros del Servicio Nacional de Salud y se seleccionará al azar e invitará a unirse al ensayo. Cualquiera que dé una prueba positiva será canalizado al NHS para su investigación.

Otras 25,000 personas serán identificadas a partir de su médico familiar como personas con posibles síntomas de cáncer, como un bulto o secreción. Se les ofrecerá el análisis de sangre para acelerar su diagnóstico después de ser canalizadas a un hospital de la manera normal.

Los resultados del ensayo se esperan para 2023, y si estos son positivos, entonces se ampliará para incluir alrededor de un millón de participantes entre 2024 y 2025.

Matt Hancock, secretario de Salud del Reino Unido, dijo al respecto: “Este nuevo análisis de sangre, emocionante y revolucionario, de Grail nos dará otra herramienta para darle a la gente la mejor posibilidad de sobrevivir, y demostraremos cómo el Reino Unido continúa a la cabeza en el uso de los más recientes tratamientos innovadores para ayudar a los pacientes”.

Las organizaciones de beneficencia contra el cáncer han recibido bien el ensayo. Annwen Jones, directora ejecutiva de Target Ovarian Cancer, comentó: “Al momento, dos terceras partes de las mujeres con cáncer ovárico son diagnosticadas tarde, cuando el cáncer es mucho más difícil de tratar. Este análisis, de resultar efectivo, podría ser un punto de inflexión importante al diagnosticar cáncer ovárico en este país y salvar miles de vidas cada año”.

Sir Harpal Kumar, presidente de Grail en Europa y exdirector ejecutivo de Cancer Research Reino Unido, describió el Galleri como “un avance revolucionario que potencialmente salvará vidas y que podría tener un beneficio tremendo humano y económico”.

(Fuente: newsweekespanol)

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