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Descubren que la metformina, un fármaco para la diabetes, es eficaz contra el VIH

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Un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Carolina del Norte (Estados Unidos) ha puesto de manifiesto que que la metformina, un fármaco utilizado para la diabetes, es eficaz contra el VIH.

Los científicos, cuyo estudio se publica en ‘Nature Immunology’, encontraron que el VIH, cuando infecta a las células inmunes llamadas células T CD4, ayuda a alimentar su propia replicación al impulsar un proceso clave en la producción de energía química de las células.

También encontraron que el medicamento para la diabetes metformina inhibe el mismo proceso y, por lo tanto, suprime la replicación del VIH en estas células, tanto en cultivos celulares como en experimentos con ratones.

Aproximadamente 38 millones de personas en todo el mundo viven con la infección por el VIH, según las estimaciones más recientes de la Organización Mundial de la Salud. Actualmente, los médicos tratan estas infecciones con combinaciones de medicamentos antirretrovirales para suprimir la replicación del VIH.

Sin embargo, muchos pacientes a pesar de este tratamiento muestran signos de replicación viral residual y deterioro inmunológico. Incluso los pacientes que responden bien a los medicamentos antirretrovirales deben tomarlos indefinidamente, ya que el VIH se inscribe en el ADN de algunas células infectadas y los medicamentos no pueden eliminar este “reservorio” genético viral.

Además, la toxicidad de los medicamentos contra el VIH significa que muchos pacientes solo pueden tomarlos de forma intermitente. Por lo tanto, a pesar de los avances, todavía hay mucho margen de mejora en el tratamiento del VIH.

Un posible nuevo enfoque para tratar el VIH no es atacarlo directamente, sino hacer que las células que infecta sean menos hospitalarias para la replicación viral. Por ejemplo, otra investigación mostró que el VIH aumenta la producción de energía de las células CD4, aparentemente para mejorar la capacidad del virus para replicarse dentro de esas células.

En colaboración con Rafick-Pierre Sekaly, PhD, y Khader Ghneim de la Universidad Case Western, analizaron los datos de expresión génica de células CD4 de un estudio de personas infectadas por el VIH en África y Asia y encontraron que los patrones de expresión génica más estrechamente relacionados con Los malos resultados entre estos pacientes involucraron un proceso de producción de energía llamado fosforilación oxidativa.

Posteriormente, encontraron que los medicamentos y otros compuestos químicos que inhiben la fosforilación oxidativa en las células CD4 pueden inhibir la capacidad del VIH para replicarse en estas células. Uno de estos medicamentos es el medicamento para la diabetes metformina, que es uno de los medicamentos más recetados en el mundo, se considera seguro y bien tolerado, y también es económico.

Los investigadores también examinaron un estudio anterior de pacientes con VIH que tomaban terapia antirretroviral para descubrir que, después de seis meses de tratamiento, los pacientes que tenían diabetes tipo 2, muchos de los cuales habrían estado tomando metformina, tenían en promedio niveles 33 por ciento más bajos de VIH en la sangre, en comparación con los pacientes no diabéticos de la cohorte.

Los pacientes diabéticos también, en promedio, tenían niveles basales de células CD4 más altos y recuperaciones más rápidas de estos niveles con el tratamiento antirretroviral. “Esos hallazgos del mundo real son consistentes con la idea de que la metformina tiene un efecto anti-VIH significativo”, señala Ting.

En última instancia, los científicos rastrearon la capacidad del VIH para aumentar la fosforilación oxidativa en las células CD4 hasta su aumento de los niveles de NLRX1, una proteína asociada con las mitocondrias, pequeños reactores de oxígeno que ayudan a las células a producir la energía química que necesitan. NLRX1 parece ser un interruptor metabólico clave que utiliza el VIH para mejorar su replicación en las células CD4, lo que a su vez lo convierte en un objetivo potencial para futuros tratamientos contra el VIH.

“Este trabajo muestra la importancia del metabolismo de las células CD4 en el VIH y sugiere que puede ser objetivo, por ejemplo, con medicamentos reutilizados como la metformina, para reducir la carga viral del VIH y restaurar estas células CD4 que combaten la enfermedad”, señala Ting.

Los investigadores planean continuar con los estudios preclínicos del potencial de la metformina como tratamiento anti-VIH, posiblemente una terapia que podría reducir la necesidad de antirretrovirales tóxicos y podría administrarse a los pacientes antes para reducir la formación de reservorios de VIH. Señalan que los investigadores canadienses, utilizando un fundamento muy diferente, que la metformina puede ayudar a preservar las células CD4 al alterar la composición de las bacterias intestinales para reducir la inflamación y la activación crónica de las células T, han realizado un ensayo clínico de metformina en pacientes con VIH no diabéticos, pero aún no han publicado resultados sobre su eficacia para mejorar los marcadores de infección por VIH.

(Fuente: infosalus)

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Twitter falla a nivel global

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Twitter, red social de mensajes cortos, presenta fallas a nivel global.

De acuerdo con Downdetector desde las ocho de la noche de ayer los usuarios presentan problemas para enviar mensajes, ver comentarios en los posteos o, incluso para ingresar a sus cuentas.

En este último caso aparece el mensaje: «Error. Algo salió mal, pero no te preocupes, no es tu culpa. Vamos a intentarlo de nuevo».

La red social no ha informado las causas de los problemas.

(Agencia: SUN)

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Científicos crean en China “embriones quimera” con mezcla de mono y humano

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Un equipo de científicos liderado por el español Juan Carlos Izpisua generó 132 embriones con células de humano y mono. Tres de ellos lograron desarrollarse por 19 días fuera del útero.

Un equipo de científicos estadounidenses, chinos y españoles ha creado 132 embriones a partir de una mezcla de células de mono y humano, reveló la revista especializada Cell luego de publicar los resultados de estos controvertidos experimentos realizados en el verano de 2019.

Tres de los embriones, a los que la comunidad científica denomina quimeras en referencia a la mitología griega, llegaron a crecer hasta 19 días fuera del útero antes de que los investigadores interrumpieran el estudio.

El equipo del científico español Juan Carlos Izpisua, que encabeza la investigación afirma que su verdadero objetivo es la creación de quimeras de cerdo y persona con la finalidad de generar órganos humanos en el ganado porcino. Y argumenta que «cada año mueren decenas de miles de pacientes en la lista de espera para un órgano”, para lo cual estos nuevos órganos tendrían una contribución.

«Este trabajo es importante para ahondar en el conocimiento sobre la comunicación celular durante la embriogénesis y la evolución, así como para una variedad de aplicaciones en investigación y medicina regenerativa», señala a Efe Izpisúa, director del Laboratorio de Expresión Génica del Instituto Salk de California (EE.UU).

El procedimiento

En 2017, el grupo de Izpisua del Instituto Salk, en La Jolla, Estados Unidos, había anunciado la creación de quimeras de cerdo y humano con el registro de una célula humana por cada 100.000 porcinas. Sin embargo, la intención del investigador español es intentar con monos y humanos, dos especies mucho más próximas entre sí.

Los experimentos recientes tuvieron lugar en el Laboratorio de Investigación Biomédica con Primates de Yunnan, China, para lo cual se utilizaron óvulos de una decena de hembras de macaco cangrejero (un tipo de mono). Los óvulos fueron fecundados con espermatozoides de la misma especie y luego de seis días de cultivo en laboratorio, se obtuvieron un total de 132 embriones (de hasta 10.000 células).

Posteriormente, el equipo añadió a estas estructuras 25 células humanas conocidas como «pluripotentes”, es decir, que tienen la capacidad para convertirse en cualquier tipo celular como piel, tejido o músculo.

Al cabo de un día se detectaron células humanas en los 132 embriones; a los diez días, 103 de los embriones quiméricos seguían desarrollándose. La supervivencia pronto empezó a disminuir y, el día 19, solo tres quimeras seguían vivas.

Todos los experimentos terminaron 19 días después de la inyección de células madre.

Con miras a investigar enfermedades

Estos estudios constituyen asimismo una nueva vía para explorar cómo surgen enfermedades específicas.

Se podría, por ejemplo, manipular en la célula humana un gen concreto asociado a un determinado cáncer y después observar la progresión de la enfermedad utilizando esas células manipuladas en una quimera.

Respecto al envejecimiento, no se sabe si los órganos envejecen al mismo ritmo o si tal vez uno impulsa el de todos los demás y actúa como interruptor maestro del proceso.

Una vez que se comprenda mejor esta comunicación molecular, los organismos quiméricos permitirían una visión sin precedentes de las primeras etapas del desarrollo humano, dice el Instituto Salk.

Dilemas éticos

Cell publica también una tribuna sobre el dilema al que se enfrenta cada vez más la ciencia biomédica: la necesidad de mejores modelos para comprender la biología y las enfermedades humanas y llevar a cabo experimentos que sería éticamente problemático hacerlos en humanos.

«Realizamos estos estudios para comprender y mejorar la salud humana», afirma Izpisúa, quien detalla a Efe que este trabajo fue revisado «a fondo y de forma exhaustiva» a nivel institucional por especialistas en bioética independientes y organismos reguladores.

Por su parte, la bióloga británica Christine Mummery, presidente de la Sociedad Internacional para la Investigación con Células Madre, alerta de que las quimeras de humanos y animales «están traspasando los límites éticos y científicos establecidos”.

Adicionalmente, Mummery pone en tela de juicio los argumentos ofrecidos por Izpisua ante los ensayos emprendidos: «El resultado de los experimentos es interesante, pero justificar su realización en el contexto de la medicina regenerativa para generar órganos humanos en animales para trasplantes me parece un objetivo muy lejano”.

Los resultados de los experimentos se publican en la revista Cell, en un artículo que firman asimismo científicos de la Universidad Kunmimg de Ciencia y Tecnología (China) y la Universidad Católica San Antonio de Murcia (UCAM).

(Fuentes: EFE, elpaís,spiegel)

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Realizan el primer trasplante de tráquea del mundo en un paciente pos-COVID

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Roma, Italia.- Un equipo médico italiano ha efectuado el primer trasplante de tráquea del mundo en un paciente que había sufrido COVID-19, al que las técnicas de ventilación invasiva necesarias para superar la enfermedad le habían causado graves lesiones que le impedían casi totalmente la respiración, informa hoy la Universidad de La Sapienza de Roma.

El trasplante fue realizado el pasado 2 de marzo en el Hospital Universitario Sant´Andrea, policlínico universitario de la red Sapienza, a un hombre de 50 años originario de Sicilia, que tras la operación fue capaz de volver a respirar y hablar por si mismo y que, después de un ciclo postoperatorio de tres semanas, regresó a su trabajo y su ciudad, donde lleva una vida normal. 

La intervención quirúrgica, que involucró a 5 médicos y duró aproximadamente 4 horas y media, se realizó con sofisticadas técnicas de anestesia y en la misma la tráquea dañada fue retirada la enferma y sustituida por un segmento de aorta torácica criopreservada y perfectamente adaptable a las dimensiones del paciente, se explica en un comunicado.

«La patología traqueal era extensa y severa y no podía ser tratada con técnicas de reconstrucción (…) y la única opción plausible era la sustitución de toda la tráquea con biomateriales», según Erino Rendina, director de la Unidad de Cirugía Torácica del hospital.

 La doctora Cecilia Menna, responsable del Programa «Tracheal Replacement» del Hospital Sant´Andrea que ha llevado a cabo la operación junto al profesor Rendina, detalló que «uno de los mayores problemas en la sustitución de la tráquea, tubo rígido y perviado era la restauración de su rigidez».

«Por eso introducimos en la aorta implantada un cilindro de silicona, la llamada prótesis de Dumon, de 10 cm de longitud, y restauramos completamente la permeabilidad aérea, la respiración, la fonación y la deglución», explicó.

El paciente, capaz de respirar y hablar por sí mismo inmediatamente después de despertarse, no necesitó hospitalización en cuidados intensivos ni traqueotomía y fue trasladado directamente al departamento de cirugía torácica. 

Se le realizaron broncoscopias diarias para comprobar el correcto posicionamiento del cilindro de silicona y el buen estado de conservación del injerto aórtico. Su evolución postoperatoria fue regular y tres semanas después de la intervención, el paciente fue dado de alta, sin necesidad de tratamiento inmunosupresor, como ocurre con otros trasplantes de órganos, debido a la muy baja inmunogenicidad del injerto aórtico, detalló el equipo médico.

(Agencia: EFE)

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