¡Siguenos!

Vida Y Estilo

Conoce las propiedades de la albahaca

Publicada

on

Una planta ideal para el huerto

Convertida en un ícono de la cocina italiana, la albahaca es una planta muy extendida por toda la cocina mediterránea, pero con muchas variedades y usos diferentes que la alzan como una de las hierbas aromáticas más populares del mundo. Su inconfundible aroma embriaga con solo rozar las hojas frescas y aporta un sabor fresco, dulzón y muy penetrante, mucho más tenue en el formato de especia seca. Se puede consumir en crudo o cocinada, y admite multitud de maridajes y preparaciones diferentes.

Esta hierba además tiene usos ornamentales y es un cultivo habitual de jardines de primavera y verano, pues crece mejor con temperaturas cálidas y ayuda a ahuyentar mosquitos y otros insectos, protegiendo así a plantas más decorativas y florales, como los geranios. También se utiliza en la industria doméstica e incluso se emplea, cada vez más, en el mundo dulce.

¿QUE ES LA ALBAHACA?

La llamamos comúnmente planta aromática o especia, pero la albahaca es, específicamente, una hierba de la familia de las lamiáceas, plantas con flores de las que hay cientos de géneros y varios miles de especies diferentes. La que nos ocupa hoy pertenece al género Ocimum, típico de climas tropicales, y su especie concreta se conoce como Ocimum basilicum.

Es una planta perenne anual, que no alcanza una gran altura aunque en ocasiones puede llegar a superar los 130 cm. Sus finos tallos se cubren de hojas que suelen ser ovaladas, más anchas o más finas, en ocasiones dentadas, con diferentes tonalidades de verde hasta el morado intenso, casi negro. Las flores se desarrollan a partir de espigas en la parte superior, tubulares y de color blanco o violáceo, de pequeño tamaño.

Existe multitud de variedades de albahaca, siendo la llamada de hoja de lechuga la más habitual en los comercios de nuestro país, de hoja más ancha y sabor fresco y dulzón. También abundan en regiones mediterráneas plantas de hojas más alargadas y finas, así como la albahaca morada o púrpura, con las hojas ligeramente dentadas.

USOS DESDE LA ANTIGÜEDAD

Las hojas de esta planta se empleaban con fines culinarios pero también medicinales y rituales. Los antiguos egipcios recurrían a sus fragrantes propiedades para embalsamar a los muertos, y en la Antigüedad Clásica se asociaba con significados fúnebres y también de poder y vigor o, incluso, de fecundidad.

Hoy la producción de albahaca está extendida en todo el mundo, gracias a que se desarrolla bien en cultivos protegidos e invernaderos, pues necesita climas cálidos y tropicales para crecer en plenitud. No aguanta bien las heladas ni los ambientes muy secos, por lo que suele ser una planta más presente en los jardines cuando llega el buen tiempo primaveral.

A pesar de que tratamos las hierbas como meros condimentos o aderezos, hay que recordar que las aromáticas como la albahaca también tiene propiedades beneficiosas para la salud. Además de sumar sabor y aroma sin tener que recurrir a salsas calóricas, exceso de sal o azúcares añadidos.

Los mismos componentes volátiles responsables de su aroma tienen efectos antibacterianos y se le atribuyen propiedades antiinflamatorias. Su consumo se asocia, asimismo, a efectos beneficiosos en los procesos digestivos, y también se le adjudican propiedades relajantes, antiespasmódicas y analgésicas.

Sin duda, el mayor beneficio que nos aporta es el placer culinario, que puede tener efectos relajantes o como estimulante del apetito, según las sensaciones que inspire su aroma en cada persona.

A detalle
Destaca por su contenido en flavonoides, potentes antioxidantes que protegen frente a los radicales libres y previenen el envejecimiento prematuro.

(Fuente: Por Aldo Ceballos Tello)

Sigue leyendo
Clic para comentar

Vida Y Estilo

Expertos sugieren cambiar hábitos y comer almendras en Día del Corazón

Publicada

on

Ciudad de México, 29 sep.- Las enfermedades cardiovasculares (ECV) cobran aproximadamente 17,9 millones de vidas cada año, lo que representa el 32 % de todas las muertes a nivel global, y ante ese escenario expertos sugieren cambiar hábitos alimenticios, entre ellos consumir almendras, en el Día Mundial del Corazón que se celebra este 29 de septiembre.

En México esos padecimientos ocupan el primer lugar de mortandad de acuerdo con un reporte del Instituto Nacional de Estadística y Geografía, con aproximadamente 226.703 decesos al año.

Ante ello, la nutrióloga Carmen Ruiz explicó este jueves cómo sencillos cambios en la alimentación pueden ayudar a mantener una buena salud cardiovascular.

«El Día Mundial del Corazón es un recordatorio para prevenir factores de riesgo y muertes prematuras a causa de padecimientos cardiovasculares», comentó Carmen Ruiz, portavoz del Almond Board of California, que se dedica a promover estudios sobre los beneficios de las almendras para la salud.

«Esto mediante la implementación de hábitos saludables e inteligentes que contribuyan a la mejora de nuestro estilo de vida. Tengamos en cuenta que pequeñas acciones pueden hacer grandes diferencias», agregó.

La especialista señaló que «un pequeño cambio» en la alimentación puede ayudar a la salud y la elección de alimentos inteligentes a la hora del ‘snack’ (refrigerio), como las almendras, «es una excelente opción para mejorar la salud cardiovascular».

Según registros 30 gramos (g) de almendra, además de ser un refrigerio sabroso y crujiente, contiene varios nutrientes saludables para el corazón como fibra (4g), magnesio (81 miligramos (mg)), potasio (220 mg) y vitamina E (7,7 g)

La especialista refirió un estudio clínico que demostró que elegir almendras en vez de un refrigerio alto en carbohidratos con el mismo contenido calórico, como parte de una dieta para disminuir el nivel de colesterol, «puede estimular la absorción de colesterol bueno HDL, y mejorar la capacidad de eliminar colesterol dañino del cuerpo».

Explicó, además, que cuando se piensan en dieta, las personas suelen reducir el consumo y el nivel de grasa. Sin embargo, agregó, «las grasas son componentes estructurales de nuestras membranas celulares y también una fuente de energía».

Ruiz señaló que hay algunos tipos de grasa que deberían limitarse, como las grasas saturadas, mientras que otras son «más que bienvenidas».

«Una dieta rica en grasas insaturadas, que se encuentran en alimentos como aceite de oliva, pescado, nueces y ajonjolí, se asocian con un menor riesgo de padecer enfermedades cardíacas», apuntó.

Una porción recomendada de almendras, es decir, 30 gramos, contiene 15 gramos de grasa, de los cuales 14 gramos es insaturada o grasa «buena», lo cual representa una valiosa contribución a tu dieta diaria.

Además, las almendras contienen ácido linolénico, que contribuye con el mantenimiento de niveles normales de colesterol en la sangre.

El Día Mundial del Corazón se celebra el 29 de septiembre, y se hace desde que en el año 2000 la Federación Mundial del Corazón, con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) designara esa fecha, con el objetivo de concienciar sobre las enfermedades cardiovasculares, su prevención, control y tratamiento.

(Agencia: EFE)

Sigue leyendo

Vida Y Estilo

Cual es la diferencias entre el maíz endémico y el transgénico

Publicada

on

El maíz es, quizás, el grano que define mejor a los mexicanos. Las recetas que se logran a partir de su cosecha han echado raíces en la mente de la cultura nacional, creando así una asociación intrínseca entre el maíz, la comida y México.

En el país hay alrededor de 58 especies nativas de las 64 distintas razas de maíz, de acuerdo con la Comisión Nacional para el Conocimiento y uso de la Biodiversidad (CONABIO), de las cuales 35 se han registrado solamente en Oaxaca. Esta diversidad es resultado de un largo periodo de fusión entre otras especies de plantas y la mano de agricultores que cultivan los maíces endémicos.

Por otra parte, el avance de las tecnologías genéticas han llegado a la rama alimentaria al ser capaces de modificar la estructura genética de las plantas, en este caso la semilla del maíz, que con base en intervenciones en laboratorios se ha logrado hacer una variedad de maíz resistente a plagas, herbicidas y cuyo aprovechamiento económico presenta altas ganancias para quienes lo producen. Estamos hablando del maíz transgénico.

¿Por qué es importante la diferencia entre ambos si, al final, es maíz?

Una de las diferencias más claras entre ambos tipos de maíz es que el endémico, como su nombre lo indica, es nativo de México, por lo que el valor histórico que tienen estas razas es sumamente importante para la biodiversidad del mundo. Además de que, esta relación entre tierra, semilla y agricultor ha logrado colores asombrosos como los característicos de este maíz.

El transgénico, por su parte, es resultado de la modificación genética, que no busca un aprovechamiento histórico, biodiverso o en el gusto, sino en una manera de vender y producir más rápido y en gran cantidad alrededor del mundo. Con objetivos diferentes, cada maíz tiene una carga que los diferencia intrínsecamente.

La disputa entre ambos

Las discusiones legales, éticas y científicas no se han hecho esperar entre los que favorecen uno u otro consumo de maíz. Una de ellas es que, debido a la facilidad de propagación del maíz en general, transgénicos se mezclan con endémicos, poniendo en riesgo la diversidad del maíz, que podría extinguirse de no controlarse la producción del maíz de laboratorio.

Las distintas posturas han llegado, incluso, al ámbito jurídico basadas en que el maíz transgénico no ha logrado comprobar si esta modificación genética es totalmente segura para las personas, llegando a generar problemas respecto a los componentes nutricionales de los que carece, los cuales pueden traspasarse a las plantas endémicas sin querer modificando la producción natural de proteínas, por ejemplo.

Como resultado de esta disputa, se han hecho grupos de chefs, restauranteros, campesinos y productores de maíz originario para emancipar la producción de este tipo de maíz, que debido al proceso que lleva, se ve asfixiado por la velocidad del transgénico, generando problemas en la economía de los campesinos mexicanos.

Existe un grupo de Fundación Tortilla, que se encarga de promover la compra de tortillas hechas con harina de maíz nativo. También chefs como Enrique OlveraAtzin Santos o Lula Martín del Campo que buscan promover el consumo de maíz puramente mexicano en sus grandes cocinas.

Aunque no es nada fácil diferenciar un maíz transgénico de uno nativo desde el último eslabón de la cadena de producción, informarnos de dónde o con quienes compramos nuestros alimentos es un buen paso para saber qué es lo que consumimos basado en nuestros intereses en alimentación.

Sigue leyendo

Vida Y Estilo

Beneficios de hervir la cáscara de mandarina

Publicada

on

Por sus sabores generalmente dulces y sus aromas intensos, además de sus múltiples propiedades nutritivas, las frutas son uno de los alimentos principales en la dieta diaria y su consumo es fundamental para la salud.

Sin embargo, ¿qué hay de las cáscaras? Pues, la capa envoltoria que regularmente se tira podría generar grandes beneficios al organismo; tal es el caso de la cáscara de mandarina hervida.

Tanto la Secretaría de Salud, como la Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural, aseguran que las frutas en general son ricas en vitaminas, minerales y antioxidantes. Algunas resaltan por su aporte de vitamina C y potasio; algunas otras, como la sandía o el melón, contienen un alto índice de agua, y otras más, como en el caso de la mandarina, incluso su cáscara brinda beneficios para la salud.

La mandarina es un cítrico agridulce y refrescante que destaca por su aroma peculiar. Es una de las frutas que más aportes nutrimentales tiene pues contiene un alto nivel de antioxidantes y es rica en vitamina A, Cpotasiohierroácido fólico y fibra. Además es baja en calorías.

Aunque poco se habla de la cáscara que cubre a esta fruta, un estudio realizado por científicos de la Universidad de Western Ontario, en Canadá, y publicado por la American Chemical Society, reveló que dicha capa, no muy popular para su consumo, podría ayudar a obtener muchos beneficios para la salud.

Para aprovechar los aportes de la cáscara de mandarina esta tiene que ser hervida para crear una infusión. Lo recomendable es poner a fuego una taza de agua y, cuando hierva, agregar la cáscara de una mandarina, bajar el fuego y esperar entre 2 y 3 minutos más. Una vez pasado el tiempo, dejar enfriar, y beber.

Entre los múltiples beneficios que aporta esta infusión de cáscaras de mandarina destacan las siguientes:

1. Previene la aparición del cáncer 20 veces más que la pulpa de la misma fruta, pues la cáscara contiene una gran cantidad de antioxidantes los cuales pueden ayudar a evitar la aparición de tumores cancerígenos.

2. Regula el colesterol. Tal como lo dice el artículo de la Universidad de Western Ontario, la cáscara de mandarina podría tener mejores resultados en comparación con algunos medicamentos que tienen la función de regular el colesterol en la sangre, todo esto sustentado en los resultados de sus estudios en donde se comprobó la efectividad de la infusión.

3. Mejora la salud gastrointestinal. Otro estudio realizado en el Instituto de Química Orgánica en Bulgaria descubrió que, las cáscaras de mandarina, al contener altos niveles de pectina, una fibra dietética soluble, ayudan con los problemas gastrointestinales, aumentan la saciedad y mejoran el sistema inmunológico.

4. Desintoxica el cuerpo. Otra de sus propiedades predominantes son los alcalinos, elementos que son capaces de eliminar poco a poco las toxinas que no necesita el cuerpo, por lo que la infusión de cáscaras de mandarina ayuda a depurar el organismo.

Así que ya lo sabes, no vuelvas a tirarlas, aprovecha las cáscaras de mandarina.

Sigue leyendo

Lo más visto

Copyright © 2020 Yucatán Informa.