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¿Cómo prueban el potencial de algunos fármacos contra COVID-19?

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La idea es determinar si alguno de los que existen retrasa el avance de la enfermedad o mejora la tasa de supervivencia, sin provocar daños colaterales significativos.

El desarrollo de un nuevo medicamento puede tomar años de investigación, por lo que ante la propagación mundial del nuevo coronavirus, una de las estrategias es identificar fármacos existentes capaces de retrasar la progresión de la enfermedad covid-19 o de aumentar las probabilidades de supervivencia de los pacientes graves; pero hasta el momento ninguno ha demostrado ser seguro y eficaz.

Al respecto, Gilberto Castañeda Hernández, del Departamento de Farmacología del Cinvestav, señaló que al inicio de la infección por el nuevo coronavirus los síntomas comunes son dolor de cabeza, de articulaciones, fatiga y aumento de la temperatura corporal. En 80 por ciento de los casos las personas se recuperan con reposo, hidratación y medicamentos para controlar la fiebre, entre ellos paracetamol, metamizol o antiinflamatorios no esteroidales; los cuales deben ser usados bajo supervisión de un especialista de la salud.  

El problema consiste en qué tratamiento administrar a quienes no logran contrarrestar al SARS-CoV-2 y presentan un cuadro de neumonía, que de agravarse se acompaña de un proceso inflamatorio, que en ocasiones puede ser fatal.

Si bien, en este punto se pueden emplear antiinflamatorios (como tocilizumab o ruxolitinib) y anticoagulantes para frenar los daños en el cuerpo del enfermo, los esfuerzos internacionales se han enfocado en fármacos con potencial de inhibir la infección.

Uno de ellos es la hidroxicloroquina, utilizada contra la malaria, lupus y artritis. Desde el 2007, un grupo de infectología en Marsella, Francia, a cargo de Didier Raoult, se dedicó a estudiar en ensayos in vitro la  actividad de este compuesto contra virus, bacterias y hongos.

Entre otros datos, se encontró que el compuesto es efectivo en el virus causante del síndrome respiratorio agudo severo (SARS, por sus siglas en inglés) que apareció por primera vez en el 2002 y es antecesor del SARS-CoV-2.

Cuando el nuevo coronavirus comenzó a propagarse en Francia, estos investigadores realizaron ensayos clínicos con hidroxicloroquina. Los resultados, reportados en diversos artículos señalan que, al administrarlo en etapas tempranas de la enfermedad, hay un descenso en la cantidad de virus en los pacientes (carga viral).

Lo anterior podría tener repercusión en la disminución del tiempo de recuperación clínica o de la progresión de la enfermedad. También, se vio que al combinar la hidroxicloroquina con azitromicina (un antibiótico), el efecto se potencializa.

Sin embargo, científicos en Francia, China y Estados Unidos han utilizado dosis diferentes de estos mismos medicamentos con resultados variables, lo cual no permite conocer el potencial real de dichos compuestos ante covid-19.

De ahí la relevancia de unificar los protocolos clínicos, en especial porque de no usarse adecuadamente los fármacos pueden ocasionar daño. Por ejemplo, la hidroxicloroquina en dosis altas puede provocar problemas cardíacos, dijo Castañeda Hernández.

En lo referente al antiviral experimental remdesivir, desarrollado por la farmacéutica Gilead Sciences para el tratamiento del ébola, en pruebas realizadas antes de la actual pandemia, ya había generado resultados alentadores en células humanas y en animales infectados con el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) y el síndrome respiratorio agudo severo (SARS), lo que sugirió su posible actividad contra el nuevo coronavirus.

El pasado 29 de abril se dieron a conocer, en un comunicado de prensa, datos preliminares de un ensayo clínico coordinado por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, que es parte de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

En el texto NIH clinical trial shows Remdesivir accelerates recovery from advanced covid-19, se reportó que remdesivir redujo el tiempo de hospitalización de 15 a 11 días en pacientes graves de covid-19. Al respecto Castañeda Hernández destacó que no es un dato concluyente y a nivel internacional se llevan a cabo estudios para determinar la efectividad de este antiviral.

Así, aunque no se ha demostrado que la hidroxicloroquina, el remdesivir ni algún otro fármaco puedan curar o prevenir la enfermedad, la información generada en los ensayos clínicos, servirá a futuro en el diseño de un tratamiento específico para el nuevo SARS-CoV-2, mientras tanto la investigación debe continuar, dijo el especialista del Cinvestav.

Agregó, que las pandemias del SARS en 2003, MERS en 2013 y la de influenza A (H1N1) en 2009, fueron ocasionadas por virus, esto hace necesario mantener grupos permanentes de investigación enfocados en el estudio de enfermedades infecciosas y en la vigilancia de patógenos emergentes y reemergentes, lo cual permitirá anticipar sus mutaciones, y reaccionar con eficacia para evitar la muerte de miles de personas.

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Distingue MIT a mexicano al crear ‘software’ que permite usar ‘apps’ que carecen de conexión a internet

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Más de 3.500 millones de personas usan teléfonos inteligentes a nivel mundial. Pero, de todas ellas, más de 1.000 millones carece de un acceso permanente o frecuente a internet. Además de limitar su acceso a la información y a la comunicación, esta falta de conectividad resulta especialmente problemática en situaciones de emergencia, como desastres naturales, y en comunidades empobrecidas y aisladas.

El creador de la start-up Bridgefy, Jorge Ríos, explica que esta carencia de conexión a internet se debe a la falta de infraestructuras de telecomunicaciones a nivel global. Ríos, que vivía en Ciudad de México y sufría frecuentemente terremotos, sintió la necesidad de facilitar la conexión tras un sismo.

Con el objetivo de paliar esta desconexión forzosa, en 2014 creó Bridgefy, un software que permite usar apps sin necesidad de una conexión a internet gracias a las redes en malla. Por esta democratización de la conectividad, Ríos ha sido nombrado por MIT Technology Review en español como uno de los ganadores de Innovadores menores de 35 Latinoamérica 2020.

Bridgefy ya ha sido usado por 200.000 personas durante los huracanes Irma y Harvey, y tras el terremoto de Ciudad de México de 2017. De esta forma, miles de personas pudieron usar distintas apps para con sus seres queridos, aunque no tuviesen conexiones disponibles. También facilitó la coordinación y el trabajo de los servicios de rescate y de emergencia.

Ríos detalla: “Nos motiva poder cambiar la vida de las personas a través de nuestro software. Permitimos a personas de zonas rurales hacer pagos o ventas de sus artículos y a alumnos recibir educación sin wifi. Bridgefy empodera a la gente a través de sus teléfonos inteligentes y facilita su conexión en lugares y situaciones en los que antes no podía funcionar debido a la infraestructura de internet”. La start-up ya acerca internet a casi dos millones de personas, principalmente en zonas en desarrollo.

Ríos quiere seguir con su labor de eliminar trabas para acceder a internet. Por eso trabaja en una nueva versión libre de su software que pueda ser usada por cualquier empresa. Su objetivo final es alcanzar los 10 millones de usuarios mensuales.

El director de Alianzas, Desarrollado de Negocios y Asuntos Públicos para México y Centroamérica de Cognizant (México), Iván Zavala, que también es miembro del jurado de Innovadores menores de 35 Latinoamérica 2020, considera que Bridgefy es un “excelente proyecto”, y cree que “el valor que aporta a la sociedad y el impacto es alto”.

(Fuente: technologyreview)

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Científicos mexicanos crean biosensor con nanopartículas de oro para detectar hipertensión arterial

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Científicos mexicanos del Instituto Politécnico Nacional (IPN) desarrollaron un biosensor para detectar de forma temprana la hipertensión arterial, un trastorno grave que afecta a millones de personas en el mundo.

El dispositivo, diseñado con nanopartículas de oro y acoplado a un anticuerpo, permite diagnosticar el padecimiento a través de una muestra de sangre y con ello evitar la muerte de personas por este problema, que provoca complicaciones cardiovasculares y renales, informó hoy martes el IPN en un comunicado.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), la hipertensión es una de las causas principales de muerte prematura en el mundo.

El proyecto es liderado por la experta de la Escuela Nacional de Medicina y Homeopatía (ENMH) del IPN, Doris Cerecedo Mercado, quien descubrió que las personas hipertensas tienen una sobreexpresión de la proteína encargada de transportar la sal al interior de las plaquetas (células sanguíneas).

“Correlacionamos el nivel de fluorescencia con la cantidad de la sobreexpresión de la proteína presente en las plaquetas de muestra de 25 pacientes hipertensos y 25 personas sanas, en quienes la expresión fue menor”, explicó Mercado.

La investigadora dijo que los experimentos con las nanopartículas son muy específicos y permiten profundizar los estudios, a fin de conseguir que el biosensor sea una prueba diagnóstica de rutina accesible para los laboratorios del sistema público y privado, los cuales podrán conocer el diagnóstico al leer las muestras de sangre.

“La detección temprana de la hipertensión permitirá ofrecer un tratamiento oportuno a los pacientes para que tengan una mejor calidad de vida”, sostuvo Mercado.

La doctora refirió que el biomarcador representa una innovación en el terreno del diagnóstico clínico, por lo que ya cuenta con el registro de protección ante el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI).

“El desarrollo del biosensor ya fue publicado en una revista científica de prestigio internacional y, como producto de la línea de investigación, se han generado una tesis de doctorado y dos de maestría; además está en proceso dos más de maestría”, expresó Mercado.

El proyecto se realiza en colaboración con la doctora Beatriz de la Mora Mojica del Instituto de Ciencias Aplicadas y Tecnología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y la doctora Diana García Rubio, experta en biotecnología de la ENMH del IPN.

(Fuente: Xingua)

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Científicos logran crear los «cristales de tiempo», un nuevo estado de la materia

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  • Un grupo de investigadores alemanes y españoles lograron demostrar la existencia de los cristales de tiempo. La teoría fue propuesta por el científico estadounidense Frank Wilczek, premio Nobel de física.


Científicos de la Universidad de Granada -España- y de la Universidad de Tübingen -Alemania- han descubierto una forma de crear cristales de tiempo, una nueva fase de la materia que emula una estructura cristalina en la cuarta dimensión, el tiempo, en lugar de solo en el espacio, a partir de fluctuaciones extremas en sistemas físicos de muchas partículas.

Los cristales de tiempo son un nuevo estado de la materia propuesto recientemente por Frank Wilczek, premio Nobel de física e integrante del Massachusetts Institute of Technology (MIT), en Estados Unidos. El hallazgo es especialmente relevante, explicaron los investigadores, en campos como la metrología, para el diseño de relojes más precisos, o en computación cuántica, donde los cristales de tiempo pueden utilizarse para simular estados fundamentales o diseñar ordenadores cuánticos más robustos.

En los cristales de tiempo -cuya existencia se sugirió por primera vez en 2012-, los átomos repiten un patrón a través de la cuarta dimensión, el tiempo, a diferencia de los cristales normales (como un diamante), que tienen átomos dispuestos en una estructura espacial repetitiva, ha informado la Universidad de Granada. Estos nuevos cristales temporales se caracterizan por realizar un movimiento periódico en el tiempo.

Los investigadores, entre ellos Rubén Hurtado Gutiérrez, Carlos Pérez Espigares y Pablo Hurtado, del departamento de Electromagnetismo y Física de la Materia de la Universidad de Granada, demuestran en este estudio que ciertas transiciones de fase dinámicas que aparecen en las fluctuaciones raras de muchos sistemas físicos rompen espontáneamente la simetría de traslación en el tiempo. 

Los científicos han propuesto un nuevo camino para usar este fenómeno natural para crear cristales de tiempo. Para realizar las simulaciones de este trabajo los científicos han empleado el superordenador Proteus, perteneciente al Instituto Carlos I de Física Teórica y Computacional de la Universidad de Granada, considerado uno de los superordenadores de cálculo científico general más potentes de España.

«La relatividad de Einstein nos enseñó que el tiempo es de alguna manera flexible, y que está inextricablemente unido al espacio en un todo que conocemos como espaciotiempo», explicó el investigador Pablo Hurtado.

Esa unificación es, sin embargo parcial, ya que el tiempo sigue siendo especial en muchos sentidos, indica el científico, que pone como ejemplo que «podemos movernos adelante y atrás entre dos puntos cualesquiera en el espacio, pero sin embargo no podemos visitar el pasado; el tiempo tiene una flecha, mientras que el espacio no tiene tal flecha».

En su estudio, los científicos proponen una ruta inexplorada hasta ahora para construir cristales de tiempo, basada en la observación reciente de ruptura espontánea de la simetría de traslación temporal en las fluctuaciones de sistemas de muchas partículas. Los resultados, dijeron los investigadores, son importantes porque abren un camino inexplorado para entender mejor el tiempo y sus simetrías, mientras que, a nivel práctico, enseñan nuevas formas de crear cristales de tiempo.

(Agencias EFE, Infobae, Granadahoy)

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