Muere rinoceronte blanco en EU; ya sólo quedan 5 en el mundo

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Angalifu, un rinoceronte blanco del norte de 44 años, fallece por causas naturales en el Safari Park de San Diego; la especie está al borde de la extinción

WASHINGTON, 15 de diciembre.- Un rinoceronte blanco del norte murió este domingo en un zoológico de la ciudad de San Diego (Estados Unidos), con lo que únicamente quedan cinco ejemplares en el mundo de esta especie al borde de la extinción.

Angalifu, de 44 años, falleció aparentemente por causas naturales, según dijo en un comunicado difundido hoy a la prensa local por Randy Rieches, uno de los responsables del zoológico Safari Park de San Diego (California).

La muerte de Angalifu es una pérdida enorme para todos nosotros», subrayó Rieches, quien subrayó que ahora el rinoceronte blanco del norte está un paso más cerca de la extinción.

Hasta hace muy poco, había tres rinocerontes en San Diego, pero en noviembre pasado murió uno de ellos, de 34 años.

El tráfico ilícito de marfil y cuerno de rinoceronte es una importante preocupación en el este de África, donde Kenia y Tanzania son los principales países de salida de estos productos, que luego viajan a China, Tailandia o Vietnam.

En la década de los años noventa, tanto el rinoceronte blanco como el negro ya estuvieron al borde de la extinción debido a la caza furtiva.

Entonces, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza clasificó como casi amenazado al primero y en peligro crítico al segundo.

La caza ilegal es la principal amenaza para los dos tipos de rinoceronte que hay en África: el blanco (Ceratotherium simum) y el negro (Diceros bicornis).

De este último, hay cerca de 2 mil ejemplares que viven en estado salvaje en el continente.

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