Chaya, con alta demanda en tiempos de vigilia

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Peto, Yucatán, México a 2 de abril de 2015
(Bernardo Caamal Itzá).-Ante la falta de lluvias en varios lugares del sur de Yucatán, en plena cuaresma,  en el mercado local de Peto, hay una notable escasez de las hojas de chay o chaya.

Algunas mujeres entrevistadas de la comunidad de San Dionisio (Peto), señaló “tenemos la mata pero no tienen hojas la pobre mata que tenemos en el traspatio”

Aunque esta escasez de las hojas de chaya sucede cada año dado el alto consumo que tienen para éstas fechas.

Actualmente pequeñas bolsas de kilo con un peso aproximado e 500 gramos, tiene un costo alrededor de los 10 a 15 pesos en el mercado local.

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Agua de chaya muy deliciosa y nutritiva para los riñones

En cuanto a la cosecha de la hoja la gente de las comunidades señalan que debe hacerse con conocimiento, porque si uno lo hace cuando está lloviendo “se echa a perder los retoños o hojas” y lo mismo le puede suceder si la persona que lo hace está embarazada ya que puede ocasionar la muerte de la planta.

En realidad la mata de la chaya es una planta con alta resistencia a la sequía, casi sin u  manejo y solamente con acercarle agua y un poco de tierra, tiende a retoñar y sus hojas son usadas ampliamente en la cocina yucateca.

Entre los platillos favoritos en donde se usa la chaya, es el brazo de reina, empanadas de chaya, chaya frita con huevo, entre tantos usos que tiene, además sabe que el caldo de la chaya es bueno para limpiar la arenilla en las personas, y aparte que tiene una gran cantidad de nutrientes.

Hay estudios que resalta que la chaya posee un  alto contenido en proteínas lo que hace que sea una verdadera alternativa al consumo de la  carne. Además, contiene fibra, dosis menores de carbohidratos, minerales como calcio, fósforo y hierro, y vitaminas A, B1, B2 y C.

Otra de sus propiedades alimenticias y medicinales son compartidas entre la gente de las comunidades mayas, aparte de ser un perfecto diurético  ayuda a las vías urinarias, y a las personas con partos recientes se les recomienda su consumo ya que favorece la expulsión de leche materna y ayuda a disolver los cálculos renales, mientras que el té es desestresante y recuperador de energía, endurece las uñas y, se dice, atenúa y detiene la aparición de las canas, ayuda a disminuir afecciones en la garganta, encías y lengua.

Especialistas resaltan que hay evidencias de que regula la presión y mejora la circulación sanguínea, ayuda a desinflamar venas y hemorroides, facilita la digestión, combate al estreñimiento, fortalece y limpia los pulmones, baja los niveles de colesterol malo y de ácido úrico, por lo que es recomendada para quienes padecen trastornos cardiovasculares, previene la tos, aumenta la absorción de calcio en la masa ósea, fortalece los huesos y combate la artritis, previene la anemia, mejora la memoria y las funciones del cerebro, es un apoyo contra la diabetes, contribuye a reducir el peso.

Entonces, la chaya forma parte de las valiosas herencias que heredó la ancestral cultura maya a sus hijos y actualmente forma parte de una variadas y esquiista gastronomía, y que ahora en estos días de cuaresma es consumido en ricos y variados platillos con su toque especial que le dan por cada una de las familias mayas, de tal forma consumir el brazo de reina, el tso’otobi chay, el che’chab chay, chaya con huevo, muestra su gran aceptación gastronómico en Yucatán.

Los expertos recomiendan que las  hojas de chaya no deben ser consumida en forma cruda debido a algunos de sus componentes porque pueden ser tóxicos a los seres humanos, y señalan que su cosecha debe hacerse con guantes o bajarlo muy en la mañana o muy en la tarde.

Empanadas de chaya

Empanadas de chaya

 

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