Científicos anuncian expedición marina en el cráter de Chicxulub

Cicy4

* La expedición, a realizarse en 2016, recuperará rocas del fondo marino del Golfo de México

Mérida, Yucatán, a 2 de abril de 2015.- Con una inversión de más de diez millones de dólares, un equipo internacional de científicos anunció que en 2016 se llevará a cabo la “Expedición 364 Cráter de Chicxulub K-Pg” que tiene como objetivo recuperar muestras de rocas de la estructura anular y de la capa de eyecta del cráter de Chicxulub, así como de la región superior e inferior de la zona de impacto, para entender más acerca de cómo la vida se recuperó después de este evento de extinción masiva.

El Dr. Sean Gulick, de la University of Texas at Austin en Estados Unidos y uno de los líderes del proyecto, precisó que hay tres metas principales con la próxima campaña de exploración: “El primero es que necesitamos entender el evento de extinción masiva en sí, qué fue lo que pasó hace 65 millones de años que trajo consigo la extinción de los dinosaurios y permitió el surgimiento de los mamíferos en la Tierra, y para ello necesitamos tomar muestras de las rocas que registraron el impacto y entender cómo surgieron las primeras formas de vida tras este evento. El segundo objetivo es entender la mecánica de estos impactos. El cráter de Chicxulub es el único lugar en la Tierra donde podemos ver este tipo de rocas que nos ayudan a entender el proceso de impacto, dado que el cráter está bien preservado. Y el tercer aspecto fundamental a estudiar son las condiciones de presión y temperatura extremas que se generaron después del impacto, y en el que muy probablemente podamos ver reflejadas las condiciones iniciales del surgimiento de vida en el planeta”.

A su vez, el Dr. Jaime Urrutia Fucugauchi, del Instituto de Geofísica de la UNAM, explicó que los estudios del cráter han permitido resolver muchas interrogantes y plantear otras adicionales, como las referentes al cambio climático. Al respecto, la Dra. Ligia Pérez-Cruz, del Instituto de Geofísica de la UNAM, comentó: “Con este estudio vamos a tener la oportunidad de estudiar un cambio muy abrupto en la temperatura. Vamos a poder conocer la variación del sistema climático a través del tiempo geológico, lo que nos permitirá entender el cambio climático actual, aunque ahora se deba a cuestiones antropogénicas”.

Plan de perforación
El Dr. David McInroy, científico del programa ECORD (European Consortium for Ocean Research Drilling), explicó que el presupuesto de perforación del proyecto es de diez millones de dólares que aporta el ECORD, integrado por 16 países y Canadá, y el Programa Internacional de Perforación Continental.

“Actualmente no tenemos una fecha precisa para el inicio de operaciones, pero se prevé que se realice entre marzo y abril de 2016. El equipo del proyecto pasará aproximadamente dos meses en la plataforma de perforación, la cual es capaz de recuperar rocas del fondo marino, hasta 1500 metros de profundidad”, comentó.

La perforación se realizará a 40 kilómetros de la costa, frente a Puerto Progreso. La plataforma se sostiene en tres patas que se asentarán sobre la laja en el fondo del mar. Pese a que tendrá unos 1500 metros de profundidad, la perforacion será de apenas unas pulgadas de diámetro. El material que se extraiga se distribuirá alrededor del hueco, para que no haya alteraciones, y el lodo para lubricar la barrera es biodegradable. Se conducirán trabajos mediante una fuente sónica y se harán experimentos en el pozo vigilando que la fauna no tenga ninguna afectación.

Los científicos tardarán alrededor de un año en analizar las rocas recuperadas durante las operaciones en el mar y después publicarán sus resultados.

Al respecto, el Dr. Urrutia resaltó: “Por los cambios que trajo para la vida en la Tierra, el cráter de Chicxulub se vuelve muy interesante para la exploración científica. Hay una cantidad enorme de otros estudios que están abosorbiendo otras instituciones, como el SIIDETEY. En esta semana realizamos un taller de discusión sobre el proyecto de perforación marina del Cráter. Hemos trabajado cercanamente con el Gobierno del Estado de Yucatán, en particular, con la Secretaría de Educación, para desarrollar las siguientes etapas del proyecto”.

En la conferencia de prensa estuvieron presentes el Dr. Jaime Urrutia-Fucugauchi (UNAM, México), la Dra. Joanna Morgan (Imperial College, Reino Unido), el Dr. Sean Gulick (University of Texas at Austin, Estados Unidos), los doctores David McInroy y Alan Stevenson (Programa ECORD), el Dr. Mario Rebolledo-Vieyra (Unidad de Ciencias del Agua del CICY, México) y la Dra. Ligia Pérez Cruz (Instituto de Geofísica de la UNAM, México). (DHTN-GHM / Comunicación Institucional CICY).

Este proyecto internacional no sería posible sin el apoyo de las autoridades mexicanas y varias instituciones mexicanas e internacionales:

Sistema de Investigación, Innovación y Desarrollo Tecnológico del Estado de Yucatán
SIIDETEY: http://issuu.com/siidetey/docs

Universidad Nacional Autónoma de México
UNAM: http://www.unam.mx/

European Consortium for Ocean Research Drilling
ECORD: http://www.ecord.org/index.php

International Continental Scientific Drilling Program
ICDP: http://www.icdp-online.org/home/

Para ampliar la información acerca del taller y las investigaciones sobre el Cráter de Impacto de Chicxulub, por favor contactar a:
Dr. Jaime Urrutia-Fucugauchi (juf@geofisica.unam.mx)
Dr. Mario Rebolledo-Vieyra (marior@cicy.mx)

 

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